Cleveland-Cliffs cerrará una planta de estaño en Virginia Occidental y despedirá a 900 personas tras una resolución arancelaria

CHARLESTON, Virginia Occidental (AP) — Cleveland-Cliffs anunció el jueves que cerrará indefinidamente una instalación de producción de estaño en el norte de Virginia Occidental y planea despedir a 900 trabajadores después de que la Comisión de Comercio Internacional votó en contra de imponer aranceles a las importaciones de estaño.

La comisión de comercio dictaminó a principios de este año que no se impondrán derechos antidumping ni compensatorios a los productos de estaño de Canadá, China y Alemania porque esas importaciones no dañan lo suficiente a la industria siderúrgica estadounidense. El Departamento de Comercio de Estados Unidos había determinado que esos productos se vendían en Estados Unidos a un valor inferior al justo y estaban subsidiados por el gobierno chino.

La comisión de comercio también votó a favor de detener una investigación arancelaria sobre productos de estaño enviados desde Corea del Sur.

Se imponen derechos antidumping y compensatorios a los gobiernos extranjeros que subsidian productos para que puedan venderse por debajo del costo.

Cleveland-Cliffs dijo que ofrecerá paquetes de indemnización u oportunidades para que los trabajadores de Weirton sean reubicados en sus otras instalaciones. La empresa con sede en Cleveland emplea a 28.000 trabajadores en Estados Unidos y Canadá.

Weirton es una ciudad de 19.000 residentes a lo largo del río Ohio, a unas 40 millas (64 kilómetros) al oeste de Pittsburgh.

El presidente y director ejecutivo de Cleveland-Cliffs, Lourenco Goncalves, dijo que la compañía y el sindicato United Steelworkers “lucharon incansablemente” para mantener abierta la planta de Weirton.

«En lo que fue nuestro esfuerzo final para mantener la producción de hojalata aquí en Estados Unidos, demostramos que nos vemos obligados a operar en un campo de juego desigual y que la situación estaba inclinada a favor de los importadores», dijo Gonçalves en un comunicado. El fallo de la comisión de comercio fue impactante y nos hizo “imposible producir hojalata de manera viable”.

Goncalves añadió que la decisión de la comisión de comercio “es una farsa para Estados Unidos, los empleos de la clase media y nuestras cadenas de suministro de alimentos críticas. Este mal resultado requiere leyes comerciales mejores y más estrictas. Continuaremos trabajando incansablemente con nuestros defensores del Congreso que lucharon con nosotros en este caso para mejorar las leyes comerciales para que la industria estadounidense y nuestros trabajadores no se queden atrás”.

El senador Joe Manchin, demócrata de Virginia, dijo que la comisión de comercio hizo “la vista gorda” ante los trabajadores de Cleveland-Cliffs.

El cierre de la planta «es una injusticia absoluta no sólo para los trabajadores estadounidenses, sino también para el principio mismo de competencia leal, y sin duda debilitará nuestra seguridad económica y nacional», dijo Manchin.

El anuncio es el último golpe para la industria siderúrgica en la zona norte de Virginia Occidental. En 2022, Cleveland-Cliffs anunció el cierre de una instalación de fabricación de coque que empleaba a unos 280 trabajadores en Follansbee.

La instalación de estaño de Cleveland-Cliffs en Weirton fue una vez una propiedad de casi 800 acres operada por Weirton Steel, que empleaba a 6.100 trabajadores en 1994 y se declaró en quiebra en 2003.

International Steel Group compró Weirton Steel en un tribunal federal de quiebras en 2003. La propiedad volvió a cambiar de dueño unos años más tarde y finalmente terminó formando parte de ArcelorMittal, con sede en Luxemburgo, que vendió sus participaciones estadounidenses a Cleveland-Cliffs en 2020.

La senadora Shelley Moore Capito, RW.Va., dijo que estaba «devastada» por el anuncio de Cleveland-Cliffs y que la decisión de la comisión de comercio de revertir la decisión del Departamento de Comercio sobre los aranceles a los productos de estaño «sigue siendo preocupante y será examinada a fondo».

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