¿Cómo debo recibir compensación por el tiempo de viaje?

LA PREGUNTA

Soy contador junior en una importante firma en Toronto. Recientemente me pusieron en un nuevo expediente con un cliente en Calgary que requiere trabajo en persona en sus oficinas. Salgo de Toronto el domingo por la tarde para empezar a trabajar allí el lunes por la mañana. Mi horario es de 7:30 am a 6 pm y paso la noche en Calgary hasta el viernes a las 4 pm, cuando salgo “temprano” para dirigirme al aeropuerto y tomar un vuelo a casa, llegando a las 2 am del sábado por la mañana. Luego volvería a volar el domingo por la tarde. No he recibido ninguna compensación adicional por estas horas y viajes. ¿A qué tengo derecho?

LA PRIMERA RESPUESTA

Sofía Purnell, abogado laboralista, Ley Laboral de Purnell, Calgary

Es posible que tenga derecho a una asignación de viaje. Un subsidio de viaje es una compensación adicional que se brinda a los empleados que deben viajar de forma recurrente como parte de sus responsabilidades laborales. El propósito del subsidio es ayudar a los empleados con el tiempo y los gastos asociados con el viaje al lugar de trabajo. Se espera que los empleadores cubran los gastos razonables relacionados con su viaje de negocios, así que asegúrese de mantener un registro detallado de sus gastos.

El importe del subsidio de viaje puede variar en función de la distancia entre su lugar de trabajo habitual y el lugar de trabajo asignado y puede ajustarse para reflejar las condiciones del mercado. Verifique si su empresa tiene políticas – ya sea escritas o informales – con respecto a la compensación por viajes de negocios. Las empresas con empleados que viajan con frecuencia como parte de sus funciones generalmente tienen políticas de compensación por viajes de negocios. Revise su contrato de trabajo para determinar si tiene derecho a una compensación por viajes de negocios. Si su empleador se niega a brindarle una compensación adicional, es posible que desee hablar con un abogado laboralista sobre sus opciones.

Existen estándares mínimos que los empleadores deben seguir en lo que respecta al pago de horas extras y las horas de trabajo. Generalmente, los empleados que trabajan más de 44 horas a la semana tienen derecho a pago de horas extras. Sin embargo, estos estándares mínimos para el pago de horas extras y horas de trabajo no se aplican a ciertas industrias y empleos. En Ontario, por ejemplo, los contadores públicos y los estudiantes de contabilidad pública están exentos del pago de horas extras.

LA SEGUNDA RESPUESTA

Balraj K. Dosanjh, abogado laboralista, Cavalluzzo LLP, Toronto

Generalmente, un empleado no tiene derecho a que se le pague por el tiempo que pasa yendo y viniendo del trabajo. Sin embargo, si un empleador le exige que viaje a un lugar distinto de su lugar de trabajo habitual por motivos laborales, todo el tiempo dedicado a viajar hacia y desde ese lugar se considera tiempo de “trabajo”. Ahora bien, si usted tiene derecho a recibir un pago por este tiempo de viaje depende de las normas de la legislación provincial sobre estándares mínimos y de los términos de su contrato de trabajo. Es importante tener en cuenta que determinadas profesiones están exentas del salario mínimo, las horas de trabajo y las normas sobre horas extras (lo que significa que no se le exige que le paguen por cada hora trabajada) según la legislación provincial.

En Ontario, la Ley de Normas Laborales exime a los profesionales que trabajan en “contabilidad pública” del salario mínimo, las horas de trabajo y las normas sobre horas extras. Es probable que esté atrapado bajo esta exención, ya que “contabilidad pública” significa que tiene la designación de Contador Público Certificado y presta servicios a más de un cliente, lo cual parece que es así. En consecuencia, no está obligado a recibir un pago adicional por el tiempo de viaje o las horas extras a menos que su contrato de trabajo disponga lo contrario.

Su contrato de trabajo puede incluir tiempo de viaje y horas extras y su empleador debe cumplir con sus términos. Si, por ejemplo, su contrato de trabajo indica que se le debe pagar por el tiempo de viaje o le da derecho a recibir pago por horas extras por las horas trabajadas que excedan su semana laboral regular, entonces el tiempo dedicado a viajar y las horas extra en la oficina de Calgary deberían ser compensado. También observo que si atender a este cliente y las horas involucradas es una desviación significativa de su puesto original, es posible que pueda argumentar un incumplimiento fundamental del contrato de trabajo. Le sugiero que hable con un abogado sobre esta opción.

Incluso si su contrato de trabajo no le da derecho a que le paguen por el viaje o las horas extras, es una buena idea hablar con su empleador sobre la interrupción en su vida personal debido a los viajes frecuentes, ya que es posible que esté dispuesto a ofrecerle tiempo libre en lugar de pago y/o un pago de incentivo. También es posible que desee solicitar que su tiempo de viaje sea durante la semana laboral y, en consecuencia, menos horas en la oficina de Calgary. Finalmente, en su pregunta no queda claro si también paga el costo del viaje. Como viaja estrictamente por motivos laborales, su empleador debería pagar los costos de viaje y alojamiento.

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