Conozca a los peores infractores de la 'contrainflación': las tiendas de dólar

Si notas más aire que patatas fritas en tu bolsa de Lay's, no te estás imaginando cosas. El fenómeno de la “shrinkflation” surgió durante la pandemia, mientras los minoristas luchaban contra el aumento de los costos y experimentaban con el poder de fijación de precios. Para evitar aumentar los costos, las tiendas están recortando el tamaño y la calidad de sus productos. Ahora, incluso como las tasas de inflación han disminuido, el truco de mantener un precio sin cambios pero simplemente llenar, digamos, su bolsa de papas fritas con menos comida, no lo ha hecho. Y las tiendas de un dólar son en realidad las peores infractoras.

A pesar de presumir de precios baratos, las tiendas de un dólar como dólar general y Arbol de dolares en realidad terminan costando más a los clientes a largo plazo. Elementos esenciales como papel higiénico, jabón y alimentos. cuesta más por precio unitario en las tiendas de un dólar que en otros grandes minoristas. Por ejemplo, un paquete de seis barras de 3,17 onzas de jabón sensible Dove cuesta $8 en Dollar Generalpero un paquete de ocho del mismo jabón en barras de 3,75 onzas cuesta $ 10,99 en Target. A pesar del precio más alto en Objetivoel costo por onza de jabón termina siendo alrededor de cinco centavos menos en comparación con su competidor de tiendas de un dólar.

Esta es una nueva apuesta para las tiendas de un dólar. Dollar General tomó la decisión en 2021 de desafiar su apodo al elevando sus precios a $1.25. El verano pasado, algunos de sus productos cuesta hasta $5.

«Durante más de ocho décadas y a través de una variedad de entornos macroeconómicos, Dollar General ha servido a millones de estadounidenses que buscan estirar sus presupuestos en artículos de primera necesidad para el hogar en una tienda conveniente y fácil de comprar», dijo un portavoz de Dollar General. Fortuna. «Nos asociamos continuamente con nuestros proveedores de marcas nacionales y privadas para evaluar la mejor manera de ofrecer artículos que satisfagan las necesidades de asequibilidad y productos de nuestros clientes».

Pero estas pequeñas diferencias de costos se acumulan: tanto Dollar General como Dollar Tree tenían márgenes de beneficio alrededor del 31,5% en 2023, un 7% más que el margen del 24% de Walmart y un 10% más que el margen del 21,4% de Kroger. Estos patrones se han mantenido durante más de una década.

Los efectos de la contracción inflacionaria en las tiendas de un dólar son enormes debido a su omnipresencia. Dollar General tiene la mayor cantidad de ubicaciones que cualquier minorista estadounidense, con 19.000 ubicaciones. Combinados Dollar Tree, los dos minoristas tienen más 35.000 ubicaciones en EE. UU.. Eso es aproximadamente cinco veces más tiendas que en EE. UU. Walmart y Objetivo ubicaciones combinadas, Fortuna calculado.

La estrategia de la contracción inflacionaria se está volviendo más común. El papel higiénico y las toallas de papel son un 34,9% más caros que en enero de 2019, y más del 10% se debe a que los fabricantes reducen el tamaño del producto, según un informe de diciembre del senador demócrata Bob Casey. Los snacks antes eran un 26,4% más caros en el mismo período, con un 9,8% del aumento de precio debido a la contracción inflacionaria.

Dollar General tiene razones adicionales para proteger los márgenes de ganancias después de sufrir reducción de inventario en 2023. Informó una disminución de las ganancias operativas del 41,1% a 433,5 millones de dólares en su tercer trimestre. A pesar de los desafíos, la compañía aún tuvo un aumento de ventas netas del 2,4 % a 9.700 millones de dólares en el mismo período.

Aquí es donde entra en juego la estrategia de la contracción inflacionaria. Los clientes de bajos ingresos, que almacenan en dólares dependen para la mayor parte de sus negociosson sensibles a los aumentos de precios asociados con la inflación, dijo Brian Numainville, director de la consultoría minorista The Feedback Group. Fortuna. En lugar de aumentar los precios y alienar a los clientes, estos minoristas optan por reducir el tamaño de sus productos manteniendo los mismos precios, creando la ilusión de un buen negocio y manteniendo amplios sus márgenes de beneficio.

«Eso no significa, sin embargo, que los compradores no se darán cuenta de que están obteniendo menos por su dinero, incluso sin aumentos obvios de precios», dijo Numainville.

Los compradores odian la contracción inflacionaria, pero poco pueden hacer al respecto

De hecho, los clientes están notando las diferencias en los productos que compran con frecuencia. Según un estudio, tres de cada cuatro clientes estadounidenses están preocupados por la contracción inflacionaria. Encuesta de YouGov de abril de 2023 de más de 1.100 adultos estadounidenses. Casi la mitad de los adultos mayores de 55 años dijeron que dejarían de comprar ciertos productos por completo debido a la contracción inflacionaria, y un tercio dijo que pospondrían temporalmente la compra de ciertos artículos.

Es posible que los clientes quieran cambiar sus comportamientos de compra para evitar la contracción inflacionaria, pero aquellos que ya compran en tiendas de un dólar tal vez no tengan otra opción.

La aparición de miles de tiendas de un dólar en todo Estados Unidos puede parecer una ventaja para los compradores que buscan comodidad, pero la expansión de las tiendas de un dólar también expulsaron a los tenderos independientes y crearon desiertos alimentarios en las zonas que ocupan.

Normalmente ubicadas en comunidades rurales y de bajos ingresos y en comunidades de color, las tiendas de dólar depender de clientes empobrecidos ganando menos de 35.000 dólares al año y contando con la ayuda del gobierno. En 2017, estos clientes representaron el 21% de los compradores de Dollar General y el 43% de sus ventas en 2017, según Jim Thorpe, director de comercialización de Dollar General en ese momento.

Dado que las tiendas de un dólar dependen en gran medida de compradores con problemas de liquidez y pocas opciones, tienen poca motivación para acabar con la contracción inflacionaria.

«Hay casi 100 tiendas de dólar en un radio de diez millas», dijo la concejal de Fort Worth, Kelly Allen Gray, quien ayudó a aprobar una ordenanza que limitaba la apertura de tiendas de dólar en su distrito. le dijo a CNN. «Están ubicados principalmente en vecindarios de ingresos bajos a moderados, lo que hace que su presencia parezca depredadora».

Dollar Tree no respondió de inmediato a FortunaSolicitud de comentarios.

Esta historia apareció originalmente en Fortune.com

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