DC ocupó el último lugar en lo que respecta al crecimiento del empleo federal el año pasado

La campaña para reducir el gobierno federal está funcionando, al menos en Washington, DC. Esta semana recibimos nuevas estadísticas sobre empleo del Departamento de Trabajo. Resulta que en 2023, DC ocupó el último lugar en lo que respecta al crecimiento de empleos en el gobierno federal. Durante años, ha habido más trabajadores federales fuera de la capital del país que dentro de ella. Esa tendencia se aceleró durante la pandemia.

Hace un par de días, el economista TJ Lepoutre estaba en su oficina de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, en el centro de Washington, haciendo algunos números para mí. Le pedí que averiguara qué pasó con la fuerza laboral federal en DC durante la pandemia.

“Entonces, de febrero de 2020 a enero de 2024, el empleo en el gobierno federal en el Distrito de Columbia, DC propiamente dicho, cayó un 2%”, me dijo.

En comparación, durante ese mismo período, el número de empleados federales en todo el país en realidad creció: más del 4%. Decenas de miles de personas todavía trabajan para agencias federales con sede en DC, pero en realidad no pasan mucho tiempo en la oficina. No existe una orden generalizada para que todos se pongan sus cordones y regresen a la oficina a tiempo completo.

Algunas agencias exigen que su personal esté presente en persona cuando realizan trabajos clasificados; otros simplemente quieren empleados en sus escritorios un par de días a la semana. Lepoutre dijo que su agencia ha sido flexible.

“La mayor parte del tiempo he estado trabajando desde casa desde la pandemia”, dijo.

Él no es el único. La Oficina de Responsabilidad Gubernamental did un informe sobre cuántos trabajadores federales llegaron a la sede de la agencia en DC durante los primeros tres meses de 2023. No fue bonito.

«La mayoría de las agencias utilizaban menos de una cuarta parte del espacio de sus edificios y ninguna utilizaba más del 50%», dijo David Marroni, el autor principal. “En realidad, en todos los ámbitos, hay muchas oficinas vacías”.

Más de la mitad de los arrendamientos de esas agencias caducará en los próximos tres años, dijo Marroni. Pero hasta entonces, se aferrarán a sus oficinas vacías, es decir, al espacio no se pueden convertir en hoteles o apartamentos que generen ingresos.

Marroni me habló desde Atlanta, donde la GAO tiene una oficina de campo. Ahora más que nunca, realmente no es necesario vivir cerca de Washington para trabajar para el gobierno federal.

“Mucha gente tiene se mudó fuera de la región porque es alto costo — caro — darse cuenta de que pueden trabajar para el gobierno federal y no necesariamente estar en la región”, explicó Yesim Sayin, jefe del grupo de expertos DC Policy Center.

El gobierno federal siempre ha estado descentralizado, añadió Sayin, y la mayoría de los trabajadores federales se encuentran fuera de DC. La pandemia aceleró eso, lo que perjudicó los resultados de la ciudad.

Los empleados federales que trabajan de forma remota no salen a almorzar ni hacen compras en el centro durante la hora del almuerzo. Las personas que podrían haber tomado el tren al centro para una reunión en una agencia gubernamental están usando Zoom. Y la ciudad está perdiendo ingresos por impuestos sobre las ventas debido a todas esas reuniones y almuerzos perdidos.

“Eso está afectando los ingresos de la ciudad, está afectando a Metro”, dijo Sayin.

Sayin estima que los trabajadores federales gastan un promedio de $167 por semana cuando están en DC. E incluso si la mitad de ellos realmente vinieran a la oficina, la ciudad todavía perdería millones de dólares al año en impuestos sobre las ventas.

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