El auge de las fábricas en EE.UU. favorece desproporcionadamente a los condados más pobres, según un estudio

Por Timothy Aeppel

(Reuters) – Un aumento en la construcción de fábricas impulsado por las inversiones de la administración Biden en «sectores estratégicos» como la energía limpia y los semiconductores ha fluido hasta ahora de manera desproporcionada a los condados estadounidenses con economías relativamente en dificultades y, en particular, no ha seguido la «geografía democrática».

Desde 2021, un grupo de condados con tasas de empleo relativamente bajas para los trabajadores en edad productiva y bajos ingresos familiares medios, aunque representan solo alrededor del 8% del PIB nacional, se quedaron con el 16% de los 525 mil millones de dólares en inversiones anunciadas, según un análisis de datos. por la Brookings Institution y el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

El estudio subraya cómo la adopción de una política industrial más contundente bajo el presidente demócrata Joe Biden podría extender las inversiones a regiones que quedaron atrás tras décadas de deslocalización.

La política industrial fue durante mucho tiempo un anatema para muchos economistas y políticos estadounidenses que la consideraban un favorecimiento injusto a algunas industrias y regiones sobre otras. Pero la estrategia ha ganado el apoyo de una amplia franja del espectro político, incluidos los republicanos, muchos de ellos de regiones que ahora se están beneficiando del último impulso para impulsar empresas clave.

Mark Muro, investigador principal del programa Metro de Brookings y uno de los autores del estudio, dijo que los datos muestran que estos programas federales están orientados «hacia áreas de ciudades más pequeñas que son menos prósperas».

En la medida en que el nuevo impulso hacia la política industrial es un factor en algunas de estas inversiones, los datos sugieren que «esa política no ha seguido simplemente la geografía democrática», dijo.

De hecho, una parte desproporcionada de los lugares son bastiones republicanos que, independientemente de la generosidad de Biden, se inclinan fuertemente hacia el expresidente Donald Trump en el período previo a las elecciones del 5 de noviembre, que se perfilan como una revancha entre los dos hombres. En las encuestas, Biden constantemente obtiene bajas calificaciones por su manejo de la economía a pesar de un desempleo históricamente bajo, un crecimiento del empleo persistentemente fuerte y aumentos salariales superiores al promedio, especialmente para los trabajadores con ingresos más bajos.

'SALIDA SIGNIFICATIVA'

El informe atribuye a tres importantes leyes federales promulgadas bajo Biden (la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura, la Ley CHIPS y Ciencia y la Ley de Reducción de la Inflación) el impulso del auge de la inversión. Estas leyes, aprobadas en 2021 y 2022, financian una serie de subsidios e incentivos fiscales que alientan a las empresas a colocar proyectos en regiones desfavorecidas. Por ejemplo, la Ley de Reducción de la Inflación tiene créditos fiscales que incluyen bonificaciones de al menos el 10% cuando una inversión se realiza en una comunidad de bajos ingresos.

Los investigadores definieron a los condados como en dificultades cuando tienen un ingreso familiar medio inferior a $75,000 y una brecha de empleo en la edad óptima de más del 5%. La brecha de empleo es un indicador ampliamente utilizado de la salud económica que mide la diferencia entre el promedio nacional de cinco años en la tasa de desempleo para los trabajadores en edad productiva y el promedio de esos trabajadores en un condado o región en particular.

En 2022, había 1.071 condados de EE. UU. que entraban en esta categoría, lo que en conjunto representaba el 13 % de la población de EE. UU. El estudio encontró que esos condados han recibido casi $82 mil millones de inversiones anunciadas, el doble de su participación en el producto interno bruto y 1,2 veces su participación en la población.

Estas inversiones se concentran en el sur de Estados Unidos, pero se extienden a otras regiones, llegando a 27 estados, según el informe.

Los investigadores también compararon la reciente ola de inversiones con las inversiones privadas generales de 2010 a 2020 y encontraron que es mucho más probable que la última ola se dirija a condados en dificultades, «lo que sugiere una desviación significativa de los patrones geográficos de inversión anterior», según el informe.

Incluso entre estos condados más pobres, algunos parecen tener ventaja sobre otros cuando se trata de atraer nuevas fábricas. El análisis encontró que los 70 condados en dificultades entre los 1.071 que han conseguido inversiones son aquellos que ya tenían proporciones relativamente altas de empleo en las llamadas industrias avanzadas, como la fabricación de automóviles y la energía limpia.

«En general, los lugares más cercanos a las fuentes de mano de obra, más cercanos a los proveedores, parecen beneficiarse», dijo Muro.

(Reporte de Timothy Aeppel; Editado por Paul Simao)

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