El coste de comer fuera sigue aumentando, un posible golpe para las cadenas de restaurantes

Más estadounidenses se lo pensarán dos veces antes de decir sí a una cena elegante en la ciudad.

El costo de salir a cenar en enero aumentó un 5,1% año tras año y un 0,5% en comparación con el mes anterior, según el últimos datos de inflación de la Oficina de Estadísticas Laborales. Por otro lado, el costo de los alimentos se moderó, con un aumento del 1,2% respecto al año pasado y del 0,4% respecto a diciembre.

«Históricamente, cuando la inflación de las materias primas va por delante de la inflación laboral, los precios de los comestibles superan a los de los restaurantes», escribió el analista de Citi Jon Tower en una nota a un cliente. «Cuando la inflación laboral va por delante de la inflación de las materias primas, los precios de los restaurantes tienden a superar los precios de los comestibles».

El trabajo es un punto de presión clave este año, ya que 22 estados aumentó su mínimo los salarios el 1 de enero, y Oregón, Nevada y Florida aumentarán los suyos a finales de este año.

Y California enfrenta un inminente aumento salarial como resultado de una nueva ley para la industria de comida rápida. A partir de abril, las cadenas de alimentos que tengan al menos 60 locales en todo el país deberán aumentar el salario mínimo de sus empleados de restaurantes a 20 dólares la hora.

A medida que aumenta la factura, es probable que algunos clientes dejen de visitar restaurantes y prefieran cocinar en casa. «Veremos un mayor giro en ese nivel de ingresos más bajo», dijo Tower a Yahoo Finanzas por teléfono.

Esto ya está ejerciendo presión sobre marcas como McDonald's (MCD). En su presentación de resultados del tercer trimestre la semana pasada, el director ejecutivo Chris Kempczinski lo llamó un «campo de batalla» para llamar la atención del consumidor de bajos ingresos.

«Hay cierta reducción del tamaño de las transacciones» y «algo de comercio» entre el grupo demográfico, dijo.

Otros con mayor exposición a consumidores de bajos ingresos incluyen Wendy's (WEN), Dominó (DPZ) y Taco Bell (mmm), según el análisis de Citi.

La empresa matriz de Chili, Brinker International (COMER) también ha estado tratando de adaptarse a los cambios en los sentimientos de los consumidores. «Estamos viendo una mejor capacidad de respuesta a los anuncios de televisión que muestran un valor realmente importante», dijo el director ejecutivo Kevin Hochman en una llamada con inversores.

Pero los clientes que buscan ofertas no «compran tanto alcohol ni postres», dijo. La empresa planea utilizar promociones como margaritas a 6 dólares para aumentar el tráfico.

Podrían venir más descuentos. Si el tráfico peatonal en términos generales «no mejora a partir de este momento», las empresas tendrán que ofrecer mejores ofertas, dijo Tower, o inclinarse hacia categorías que pueden no ser tan inflacionarias, como papas fritas o pollo en lugar de carne de res.

Mientras que Starbucks (SBUX) tiende a inclinarse hacia un grupo demográfico de mayores ingresos, parte de su base de clientes también está cambiando sus hábitos de gasto. El tráfico peatonal de la cadena de café en Estados Unidos aumentó apenas un 1% en su último trimestre, mientras que el tamaño de los cheques aumentó un 4%.

Ambas cifras estuvieron por debajo de las estimaciones de los analistas, en parte porque el cliente «ocasional» visitaba menos.

Los consumidores de Starbucks están «gestionando sus cheques, gestionando su frecuencia o haciendo una combinación de ambas», dijo Tower.

NUEVA YORK, NUEVA YORK - 30 DE ENERO: La gente sale de una tienda Starbucks en Manhattan el 30 de enero de 2024 en la ciudad de Nueva York.  La cadena mundial de café presentó oficialmente el martes sus bebidas con infusión de aceite de oliva virgen extra.  Llamadas Oleato, las bebidas debutaron en Italia en febrero de 2023 y llegan a las tiendas el mismo día en que Starbucks informará sus ganancias del cuarto trimestre.  (Foto de Spencer Platt/Getty Images)NUEVA YORK, NUEVA YORK - 30 DE ENERO: La gente sale de una tienda Starbucks en Manhattan el 30 de enero de 2024 en la ciudad de Nueva York.  La cadena mundial de café presentó oficialmente el martes sus bebidas con infusión de aceite de oliva virgen extra.  Llamadas Oleato, las bebidas debutaron en Italia en febrero de 2023 y llegan a las tiendas el mismo día en que Starbucks informará sus ganancias del cuarto trimestre.  (Foto de Spencer Platt/Getty Images)

La gente sale de una tienda Starbucks en Manhattan el 30 de enero de 2024, en la ciudad de Nueva York. (Foto de Spencer Platt/Getty Images) (Spencer Platt vía Getty Images)

Pero las empresas de productos de consumo básico que abastecen a tiendas de comestibles, restaurantes y bares podrían estar bien posicionadas en 2024.

PepsiCo (ENERGÍA) El director general, Ramón Luis Laguarta, dijo en una llamada a inversores que la empresa está «poniendo mucho énfasis» en el canal de comida fuera del hogar a medida que la gente continúa volviendo a los patrones normales de socialización. La empresa espera ganar cuota de mercado dentro de la industria de la restauración, según Laguarta.

La cantidad de gente que sigue saliendo será el tema a tener en cuenta para las empresas de alimentos que tienen grandes negocios «fuera de casa», dijo el analista de Bank of America Bryan Spillane a Yahoo Finance Live.

Pero la moderación de la inflación probablemente no resultará en precios más bajos en los pasillos de los supermercados, dijo Spillane. Más bien, las empresas de bienes de consumo básico mantendrán los precios más altos y reinvertirán las ganancias en sus marcas.

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Brooke DiPalma es reportera senior de Yahoo Finance. Síguela en Twitter en @BrookeDiPalma o envíele un correo electrónico a bdipalma@yahoofinance.com.

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