El crecimiento salarial se desacelera pero aún supera el aumento de los precios

  • Por Lora Jones
  • Reportero de negocios, BBC News

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El crecimiento de los salarios volvió a desacelerarse en el mercado laboral británico, pero aún supera los aumentos de precios, según muestran las cifras oficiales.

Los salarios, excluidas las bonificaciones, crecieron un 6,2% en los últimos tres meses de 2023 en comparación con el mismo período del año anterior, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

Si se tienen en cuenta los aumentos de precios, los salarios aumentaron un 1,9%.

Pero el organismo de control de las estadísticas ha dicho que no puede garantizar la confiabilidad de los datos del mercado laboral.

Actualmente, la ONS está actualizando la forma en que recopila información sobre el empleo, pero esto no estará completamente implementado hasta septiembre.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, ha dicho que las cifras de la ONS son la única forma que tiene el Banco de medir el desempleo, por lo que su actual falta de fiabilidad está «planteando desafíos» mientras los responsables de las políticas evalúan qué hacer con las tasas de interés en los próximos meses.

El Banco ha estado aumentando las tasas de manera constante durante los últimos años para tratar de reducir la inflación, y la última subida de tasas se produjo en agosto de 2023.

Las tasas de interés más altas enfrían la inflación al encarecer el endeudamiento, desalentando a personas y empresas a endeudarse para financiar el gasto.

A medida que las tasas más altas han afectado las finanzas de las empresas y los hogares, el crecimiento salarial se ha desacelerado desde los máximos observados el verano pasado y el número de puestos vacantes también ha disminuido.

Los datos sobre el crecimiento salarial serán seguidos de cerca por el Comité de Política Monetaria del Banco, que fija las tasas de interés. Pero querrá ver más evidencia de un mercado laboral más duro para evitar hacer recortes que podría tener que dar marcha atrás más adelante.

Según las últimas cifras, el crecimiento salarial en Gran Bretaña cayó del 6,6% al 6,2%, ligeramente por encima de lo que esperaban los economistas.

El número de vacantes cayó por decimonovena vez consecutiva, de 26.000 a 932.000 en los tres meses hasta enero.

Sin embargo, había algunos signos de que la tendencia a la baja en las ofertas de empleo podría estar desacelerando, dijo Liz McKeown, directora de estadísticas económicas de la ONS, al programa Today de la BBC.

Las últimas cifras de desempleo también sugieren que el mercado laboral sigue siendo bastante resistente.

La tasa de desempleo en todo el Reino Unido cayó al 3,8% en los últimos tres meses de 2023, frente al 3,9% en los tres meses hasta noviembre. Marcó el nivel más bajo visto desde el período de noviembre de 2022 a enero de 2023.

El Canciller Jeremy Hunt dijo: «Es una buena noticia que los salarios reales estén aumentando por sexto mes consecutivo y que el desempleo siga siendo bajo, pero el trabajo no está hecho.

«Nuestros recortes de impuestos son parte de un plan para que la gente vuelva a trabajar para que podamos hacer crecer la economía, pero debemos mantenerlo».

McKeown señaló, sin embargo, que las nuevas cifras sugieren que hay un número históricamente elevado de personas que dicen que están enfermas de larga duración y no pueden trabajar o buscar un nuevo puesto.

Tony Wilson, director del Instituto de Estudios Laborales, dijo que este aumento de la inactividad se produjo a pesar del aumento de los salarios y el número de vacantes que se mantienen por encima de los niveles prepandémicos.

«Reitera la necesidad de que hagamos mucho más para ayudar a las personas desempleadas a encontrar trabajo, más para ayudar a las personas que luchan en el trabajo a quedarse y más para ayudar a los empleadores a cubrir sus puestos de trabajo. De lo contrario, las debilidades en nuestro mercado laboral continuarán frenar el crecimiento económico y ampliar las desigualdades sociales y económicas», afirmó.

La diputada Liz Kendall, secretaria de trabajo en la sombra y pensiones, dijo que el mayor número de personas que están sin trabajo debido a enfermedades de larga duración «les está costando a los contribuyentes miles de millones más al año en facturas de beneficios en espiral».

Añadió que el Partido Laborista «abordaría las causas fundamentales del desempleo reduciendo las listas de espera del NHS, reformando la seguridad social» y «haciendo que trabajar sea rentable».

Sarah Coles, jefa de finanzas personales de Hargreaves Lansdown, sugirió que hay otros signos de debilidad que «se están infiltrando» en el mercado laboral.

Señaló que en los últimos meses se ha producido un aumento de los despidos, lo que «podría ser un problema pasajero, pero vale la pena observar si se avecina una mayor debilidad estructural en el mercado laboral».

El desempeño de la economía será un tema clave en el período previo a las elecciones generales previstas para este año.

Algunas de las promesas clave del primer ministro Rishi Sunak el año pasado se centraron en combatir la inflación y hacer crecer la economía, y los analistas predicen que el canciller está preparado para recortar algunos impuestos sobre la renta en un intento por ganarse el favor de los votantes.

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