El economista Atif Mian insta al próximo gobierno a definir prioridades – Economía

WASHINGTON: Atif Mian, un destacado economista paquistaní-estadounidense y profesor de la Universidad de Princeton, ha instado a los futuros líderes del país a prepararse para un viaje económico desafiante y a delinear prioridades para la recuperación.

Mian enfatizó el constante declive económico global del país, destacando la contracción del año pasado y los alarmantes indicadores macroeconómicos como la inflación, el retraso en el crecimiento, la escalada de la deuda y la disminución de la inversión.

«El gobierno federal ha llegado a un punto crítico en el que carece de los medios financieros para sostener las operaciones básicas, incapaz de pagar los salarios incluso de los empleados de bajo rango sin recurrir a préstamos», comentó Mian.

Señaló que todos los ingresos fiscales se agotan después de desembolsar acciones a las provincias, liquidar las pensiones de los jubilados y pagar la creciente deuda, dejando al gobierno con un déficit perpetuo. Afirmó que la terrible situación económica exacerba la inflación, haciéndola incontrolable dentro de una estructura de gobernanza impulsada por el déficit.

Mian también argumentó que el crecimiento se convierte en una meta inalcanzable cuando el gobierno no puede invertir en el futuro debido a limitaciones financieras. “El país está en bancarrota y cada año se hunde más. Nunca había visto tal desaliento. Hay tantas empresas que quieren irse y las empresas establecidas ya no se sienten cómodas invirtiendo”, dijo Mian, enfatizando la gravedad de la situación.

Al dirigirse a las elecciones del 8 de febrero, Mian destacó la frustración de la gente y afirmó: «La gente está enojada, y tiene todo el derecho a estarlo».

Subrayó el asombroso costo humano de la pobreza, citando la alarmante estadística de 442.353 niños que murieron en Pakistán el año pasado debido a las condiciones de pobreza. Mian criticó al establishment por jugar “juegos habituales”, manipulando el panorama político sin abordar los apremiantes desafíos económicos.

Después de las elecciones, Mian observó una brecha cada vez mayor entre la élite gobernante y la población en general, enfatizando los peligros potenciales asociados con tal desconexión. Señaló los intentos del establishment de formar un gobierno comprometido, pero cuestionó su eficacia y afirmó: “Nadie tiene un plan para arreglar la economía, pero incluso si mágicamente lo hicieran de alguna manera, no pueden hacer nada porque han perdido toda la confianza en su gente. Son extranjeros en su propia tierra”.

El lunes, el Atlantic Council convocó una conversación virtual en Washington donde los expertos profundizaron en las intrincadas implicaciones de la economía política de Pakistán tras las elecciones del 8 de febrero.

Safiya Ghori-Ahmad de McLarty Associates subrayó la preocupación de Pakistán por ser reconocido como creíble por Estados Unidos.

«Pakistán no quiere ser parte de los países no reconocidos como creíbles por Estados Unidos», dijo. También criticó otra iniciativa gubernamental, el Consejo Especial de Facilitación de Inversiones (SIFC), ya que aún no estaba claro cómo funcionaría.

Destacó la importancia de las próximas semanas para observar la transformación del país, particularmente en sus relaciones con el FMI y sus esfuerzos para abordar la inflación.

Ammar H. Khan, investigador principal no residente del Centro de Asia Meridional del Consejo, describió la principal prioridad para los próximos 100 días: abordar la crisis energética.

Publicado en Amanecer, 13 de febrero de 2024

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