La actividad de huelga sindical aumentó en 2023: ¿Más de lo mismo en 2024? (A NOSOTROS)

Los estudios de Hollywood, los tres grandes fabricantes de automóviles y Starbucks fueron solo algunos de los empleadores afectados por un notable aumento de huelgas laborales convocadas por los sindicatos en 2023. En 2023 se llevaron a cabo casi 350 huelgas, la mayor cantidad en dos décadas.

Según datos publicados por Bloomberg Law,(1) En 2023 se convocaron 345 huelgas, junto con dos cierres patronales iniciados por los empleadores, para un total de 347 paros laborales que afectaron a más de medio millón de trabajadores. La última vez que hubo tantas huelgas en un año fue en 2003, aunque ninguno de los años superó la actividad huelguística entre 1990 y 1994, cuando hubo más de 500 huelgas cada año.

Algunos otros puntos interesantes del informe de Bloomberg Law.

  • Aunque la mayoría de las huelgas se produjeron durante las negociaciones para un convenio colectivo “sucesor” (es decir, un nuevo contrato que reemplace un convenio que vencía), aproximadamente 120 paros laborales en 2023 se produjeron en apoyo del primer contrato laboral de un sindicato, y otras aproximadamente 30 huelgas tuvieron lugar durante el duración de un contrato laboral existente. Esto representa un cambio sustancial con respecto a hace apenas unos años, cuando casi todas las huelgas se produjeron sólo en apoyo de negociaciones contractuales sucesoras, lo que sugiere que los sindicatos se han vuelto más impacientes y están dispuestos a hacer huelga en apoyo de demandas incluso durante las negociaciones contractuales por primera vez.
  • Dos tercios de todas las huelgas convocadas en 2023 terminaron en siete días, y menos del 5% de las huelgas duraron más de 60 días, lo que refleja una tendencia de los últimos años hacia huelgas de corta duración. Por el contrario, antes de 2020, aproximadamente la mitad de todas las huelgas duraron más de siete días.
  • La actividad de huelga tradicionalmente se ha dirigido al sector manufacturero más que a otras industrias. Ese no fue el caso en 2023. El año pasado, solo 54 huelgas estuvieron dirigidas a los empleadores manufactureros, continuando una tendencia de los últimos 20 años de disminución del número de huelgas contra los fabricantes. La mayoría de las huelgas en 2023 involucraron a empleadores proveedores de servicios (126 huelgas) o a empleadores minoristas (105 huelgas). Pero, como la mayoría de las actividades huelguísticas, la mayoría de esas huelgas de proveedores de servicios y minoristas duraron poco.
  • Se produjeron huelgas en la mayor parte del país, pero 12 estados, principalmente en las regiones de las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras, no tuvieron actividad huelguística alguna. Como era de esperar, los estados con una gran concentración de empleados representados por sindicatos tuvieron la mayor actividad huelguística. California experimentó el mayor número de huelgas (71), seguida de Nueva York (48) e Illinois (27). Pero nuevamente, incluso en esos estados, la mayoría de las huelgas fueron muy breves (47 de las 71 huelgas de California terminaron en siete días o menos; lo mismo ocurrió con 39 de las 48 huelgas de Nueva York).
  • El Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) fue el que convocó la mayor cantidad de huelgas en 2023 (99 de 345), seguido por los Teamsters y dos sindicatos de docentes. Pero, una vez más, más del 80% de estas huelgas resultaron en paros laborales de una semana o menos.

Entonces, ¿podemos esperar que esta tendencia de huelgas más frecuentes pero de menor duración continúe en 2024? Todos los indicadores sugieren que así será: resurgimiento de la actividad sindical, mayor apoyo público a los sindicatos y un clima económico y político incierto. Los empleadores con fuerza laboral sindicalizada, y en particular aquellos con convenios colectivos que vencen en 2024, deberán planificar en consecuencia.


(1) Actividad de huelga sindical en 2023: desarrollo reciente y perspectivas históricas, Ley Bloomberg, 2024.

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