La depresión económica golpea a los restaurantes en Australia y Nueva Zelanda a medida que los consumidores reducen el gasto: «las tiendas cierran temprano»

El negocio fue lento durante los dos cierres de la ciudad y no había regresado a pesar de la construcción de una nueva línea de tranvía hace unos años, dijo. Su restaurante informal, ubicado cerca de la Universidad de Nueva Gales del Sur, todavía tiene menos clientes a pesar de que sus asequibles platos de 14 dólares australianos (9 dólares estadounidenses) a 15 dólares australianos son significativamente más baratos que muchos otros restaurantes tailandeses en Sydney.

A principios de este año, The Fork, una empresa de reservas de restaurantes online propiedad del grupo Tripadvisor que operaba en Australia desde hacía 15 años, dijo que se vio obligada a “implementar medidas de costes” y cerrar en el país debido al impacto de la pandemia en la economía. y hostelería.

Los restaurantes en Australia y Nueva Zelanda, así como en muchas otras partes del mundo, están pasando apuros a medida que la economía global continúa desacelerándose tras el auge del gasto inicial pospandemia, con inflación, mayores costos de vida, reducción del gasto y comercio fatigado tomando sus consecuencias. peaje.

El gasto discrecional, como salir a cenar, tiende a verse afectado primero en medio de las desaceleraciones económicas, ya que los consumidores se concentran en pagar artículos esenciales como alimentos o transporte.

Los clientes compran verduras en un supermercado en Sydney, Australia. Foto de : Xinhua

En Australia, ya se está produciendo una desaceleración y, si bien no se ha declarado oficialmente una recesión, está sufriendo lo que se conoce como recesión del “PIB per cápita” –en referencia al producto interno bruto–, como la cantidad de producción o producción por persona. disminuyó en los últimos tres trimestres de 2023.

El anémico crecimiento del PIB del país de sólo el 0,2 por ciento en el cuarto trimestre del año pasado –haciéndose eco de una debilidad similar en los últimos trimestres– provocó un escalofrío en todo el país cuando la Oficina de Estadísticas de Australia dijo hace dos semanas que el gasto discrecional había disminuido. Eso incluye el gasto en hoteles, cafés y restaurantes, cigarrillos y tabaco, compra de vehículos nuevos y ropa y calzado.

Mientras tanto, Nueva Zelanda se encuentra oficialmente en recesión después de haber registrado dos trimestres de crecimiento negativo a finales de 2023, según mostraron los datos de Stats NZ del jueves, lo que confirma la desaceleración que se ha estado gestando durante meses.

Las políticas monetarias implementadas por ambos países para hacer frente al aumento de la inflación se convirtieron en un círculo vicioso.

Australia dice que el paquete de ayuda no alimentará la inflación debido a su naturaleza «focalizada»

Lo que comenzó como tasas de interés más altas y, por ende, pagos hipotecarios más altos, asustó a muchos hogares en ambos países y los obligó a apretarse el cinturón. Estas acciones también desaceleraron la compra y construcción de viviendas, lo que a su vez redujo la oferta y aumentó los alquileres.

Los alquileres, junto con los precios inflados de otras cosas como los alimentos, han agravado los recortes realizados por los hogares.

Sin embargo, el mantenimiento de un alto nivel de empleo ha logrado amortiguar las desaceleraciones tanto en Australia como en Nueva Zelanda.

A otras partes de Asia-Pacífico les ha ido mejor en algunos aspectos: la mayoría de las naciones asiáticas enfrentan menos inflación causada por importantes interrupciones del lado de la oferta durante la pandemia y muchas aún experimentan un crecimiento saludable del PIB.

Flaming & Co., un restaurante asador de lujo en Brisbane, todavía tiene clientes. Foto de : Folleto

«Es un negocio difícil»

No todos los restaurantes de Australia y Nueva Zelanda cierran temprano como el de Ben, ni están vacíos.

En Brisbane, los comensales siguen acudiendo a Flaming & Co, un restaurante asador de lujo. Sin embargo, el propietario Jason Zhang dice que si bien algunos todavía gastan como antes, la mayoría de sus clientes tienden a pedir menos y visitar menos estos días, lo que hace que obtener ganancias sea más difícil.

“Es un negocio difícil. Las tasas de interés más altas han reducido el poder adquisitivo de los clientes. De hecho, la mayoría de la gente ha reducido su gasto”, afirmó.

La mayoría de los restaurantes estaban teniendo pérdidas o márgenes de ganancia muy pequeños y el volumen del comercio de restaurantes en toda Australia se había reducido el año pasado, hasta en un 30 por ciento, estimó.

June* dijo que el negocio en la cafetería que posee en Westfield Newmarket de Auckland tenía “altibajos”. Dijo que el personal quería salarios más altos, a pesar de la mala calidad del trabajo, mientras que muchos trabajadores de restaurantes que se fueron durante la pandemia no habían regresado.

En 20 años dirigiendo su café, June dijo que estas eran las «peores» condiciones comerciales que había visto, pero tenía la esperanza de que las cosas mejoraran para fin de año.

Una camarera limpia las mesas al aire libre de un restaurante en Wellington, Nueva Zelanda, en agosto del año pasado. Foto: Bloomberg

La caída en el gasto en restaurantes es solo el último problema que afecta a la industria hotelera en Australia, después de verse afectada por una escasez de mano de obra después de la pandemia.

Los costos inflados de los ingredientes y otros insumos han obligado a subir los precios del menú y han desanimado a los clientes. Ahora, sumado a un recorte generalizado en el gasto discrecional, los márgenes y la longevidad de los restaurantes están siendo puestos a prueba.

Rakesh Tailor, director general del restaurante Great India en Wellington, Nueva Zelanda, dijo que los restaurantes tuvieron una escasez de personal “terrible” en 2022 cuando los clientes regresaron con fuerza y ​​ahora no pueden ganar dinero debido a la crisis de gastos.

«Desde junio del año pasado, con las elecciones y los aumentos de las tasas de interés, hubo una gran caída en el número de comensales… la cantidad de clientes que trabajan desde casa (también) ha afectado en gran medida el comercio de almuerzos», dijo.

Los datos en vivo del servicio global de reservas OpenTable muestran que el número de comensales sentados en Australia disminuyó cada mes este año en comparación con el año pasado. Lo mismo está sucediendo en otros países como Canadá, Alemania y Estados Unidos.

Alrededor del 40 por ciento de los comensales encuestados por la Asociación de Restaurantes de Nueva Zelanda en diciembre dijeron que habían reducido sus gastos de comida durante el año pasado porque comían menos fuera o comían en lugares más baratos.

Según la asociación, la Navidad pasada, que suele ser la época de mayor actividad gastronómica del año, mucha gente no salió a cenar tanto. En cambio, los clientes a menudo simplemente tomaban bebidas, mientras que las empresas realizaban barbacoas en sus patios traseros para sus fiestas navideñas en lugar de ofrecer servicios de catering en restaurantes.

En Australia, las últimas cifras de insolvencia entre proveedores de alojamiento y alimentación fueron casi 2,5 veces más altas que hace dos años, lo que convierte a esos sectores en algunos de los más afectados junto con las empresas de construcción y comercio minorista.

La gente come en una cafetería en el río Yarra de Melbourne. Según el servicio global de reservas OpenTable, el número de comensales sentados en Australia disminuyó cada mes este año en comparación con el año pasado. Foto: AFP

¿Que pasa ahora?

Anneke Thompson, economista jefe de la empresa de datos CreditorWatch, dijo que las condiciones comenzaron a empeorar para los restaurantes en Australia en julio pasado cuando los mayores pagos de las hipotecas y otros aumentos del costo de vida comenzaron a afectar.

«Cuando miro los datos, es preocupante», dijo a This Week in Asia.

“Creo que el hecho de que, como nación, estamos retrocediendo colectivamente… nuestros ahorros se han agotado o… sustituimos (salir) por comer en casa, realmente ha entrado en juego. Así que creo que estamos en el pico de las presiones del costo de los alimentos en este momento”.

Una caída en las tasas de interés podría proporcionar el alivio que buscan los restaurantes, lo que eventualmente sucederá a medida que la inflación siga cayendo, pero no hasta dentro de al menos seis a nueve meses, dijo Thompson.

Incluso entonces, la recuperación no será instantánea cuando las tasas bajen, ya que serán necesarias algunas rondas de recortes de tasas para que los consumidores ganen confianza sobre el gasto, dijo.

«Si los restaurantes pueden contener la respiración y tratar de mantenerse a flote durante al menos los próximos seis meses, las cosas mejorarán», dijo.

Chubby Buns Burgers tenía su sede en un camión de comida hasta hace poco. Foto de : Su-Lin Tan

Mantenerse a flote es precisamente lo que intenta hacer Chubby Buns Burgers en Sydney. La hamburguesería, que comenzó como un camión de comida, recientemente se convirtió en un restaurante tradicional más grande.

El gerente del restaurante, Kieran Dhakal, dice que una gestión empresarial astuta en una recesión es clave.

Según Dhakal, los precios de las hamburguesas del restaurante, de unos 13 dólares australianos, son asequibles, mientras que la calidad de su comida es mejor que la de los competidores cercanos.

La empresa en el suburbio de Arncliffe también negoció costos más bajos de los ingredientes alimentarios con sus proveedores y ha mantenido una buena red de personal, dijo Dhakal.

«Estamos en una recesión en este momento, ¿no?» él dijo. «Tendremos que aprender a sostener nuestro negocio en esta recesión».

*Apellido retenido a petición del entrevistado.

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