La economía del Reino Unido cayó en recesión después de que la gente recortara el gasto

  • Por Dearbail Jordan y Faisal Islam
  • Reportero de negocios y editor de economía, BBC News

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La gente que gasta menos, las huelgas de los médicos y la caída en la asistencia escolar arrastraron al Reino Unido a la recesión a finales del año pasado, según muestran las cifras oficiales.

La economía se contrajo un 0,3% mayor de lo esperado entre octubre y diciembre, después de que ya se había contraído entre julio y septiembre.

El Reino Unido está en recesión si no logra crecer durante dos trimestres consecutivos.

El gobierno nunca ha dicho públicamente qué medida debería utilizarse para evaluar si ha cumplido la promesa del Primer Ministro, a pesar de las repetidas peticiones.

En algunas reuniones informativas privadas con periodistas, las fuentes dijeron que así sería si la economía fuera más grande entre octubre y diciembre en comparación con los tres meses anteriores.

Pero basándose en esa medida, la promesa del señor Sunak no se ha cumplido porque la economía del Reino Unido se contrajo un 0,1% entre julio y septiembre.

Durante todo 2023, la economía del Reino Unido creció un 0,1%.

Sin embargo, excluyendo los años de Covid, esa cifra de crecimiento anual es la más débil desde 2009, cuando el Reino Unido y otras economías importantes se tambaleaban por la crisis financiera mundial cuando los préstamos bancarios casi se paralizaron.

La canciller en la sombra, Rachel Reeves, dijo que las últimas cifras mostraban que la promesa de Sunak de hacer crecer la economía estaba «destrozada».

El Reino Unido no es el único que enfrenta presiones económicas. La Unión Europea evitó por poco la recesión en la segunda mitad de 2023, mientras que Japón confirmó que su economía se había contraído durante un segundo trimestre.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) dijo que había una serie de áreas donde la economía flaqueó a finales de año. Los compradores gastaron menos en diciembre después de aprovechar las rebajas del Black Friday en noviembre.

El sector de la salud se vio afectado por la huelga de los médicos jóvenes, mientras que los niveles de asistencia a las escuelas cayeron un 1%.

El producto interno bruto (PIB) es una medida clave de toda la actividad económica de las empresas, el gobierno, el sector público y los individuos de un país.

El gobierno puede utilizar el crecimiento del PIB como prueba de que está haciendo un buen trabajo en la gestión de la economía. De la misma manera, si el PIB cae, los políticos de la oposición pueden sugerir que el gobierno lo está manejando mal.

Si el PIB aumenta constantemente, la gente paga más impuestos porque gana y gasta más. Esto significa más dinero para el gobierno que puede optar por gastar en servicios públicos, como escuelas, policía y hospitales.

A los gobiernos también les gusta vigilar cuánto piden prestado en relación con el tamaño de la economía.

Las previsiones para las finanzas públicas se han deteriorado materialmente en las últimas semanas a medida que han aumentado los costes por intereses de los préstamos del gobierno del Reino Unido. No se han tomado decisiones finales sobre el Presupuesto.

Al comentar si Sunak había cumplido o no su promesa de hacer crecer la economía, Hunt dijo a la BBC: «Cuando el Primer Ministro hizo su compromiso fue muy claro: abordar la inflación tenía que ser lo primero.

«El panorama general es que, en realidad, desde entonces la economía ha sido más resistente, el desempleo se ha mantenido bajo, los salarios reales han estado aumentando durante seis meses. Y si nos mantenemos firmes ahora, podremos ver la luz al final del túnel. «.

Las cifras de esta semana mostraron que el crecimiento de los salarios se había desacelerado, pero aún estaba superando los aumentos de precios. Mientras tanto, la inflación -el ritmo al que suben los precios- fue menor de lo esperado en enero y los precios mensuales de los alimentos cayeron por primera vez en más de dos años. Sin embargo, sigue siendo el doble del objetivo del 2% del Banco de Inglaterra.

Ruth Gregory, economista jefe adjunta de Capital Economics para el Reino Unido, dijo que «esta recesión es tan leve como parece», y añadió que los datos «son más significativos políticamente que económicamente».

Sin embargo, Lord Rose, presidente del grupo de supermercados Asda, declaró al programa Today de la BBC Radio 4: «Parece un pato, grazna como un pato, camina como un pato, es un pato… es una recesión».

«No hay ninguna sorpresa aquí y no me complace decir que no hay ninguna sorpresa en que estemos en esto. Tenemos una economía de bajo crecimiento o una economía sin crecimiento».

Las cifras oficiales de la ONS mostraron que durante los últimos tres meses del año pasado, hubo una desaceleración en todos los sectores principales que mide para determinar la salud de la economía del Reino Unido, incluidas la construcción y la manufactura.

Mark Keyes, director de construcción de la empresa constructora Bennett, dijo que el año pasado había sido «turbulento».

«Todavía estábamos sintiendo los efectos de la inflación que recorría la industria, y luego eso, en cierto modo, se vio agravado por el aumento de las tasas de interés», dijo.

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El año pasado fue «turbulento», según Mark Keyes, director de construcción de la empresa constructora Bennett.

El Banco de Inglaterra había estado elevando las tasas de interés para frenar la inflación, pero las mantuvo en el 5,25% desde agosto del año pasado.

Hunt dijo: «Si bien las tasas de interés son altas, por lo que el Banco de Inglaterra puede reducir la inflación, el bajo crecimiento no es una sorpresa».

Pero dijo que creía que la economía estaba «doblando una esquina», mientras que Keyes dijo que había señales de optimismo en la industria de la construcción.

«Supongo que si se compara el comienzo del año con el comienzo del año pasado, definitivamente hay un aumento en las consultas», dijo. «Supongo que el aire de optimismo está ahí, aunque sea un rayo de luz al final del túnel».

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