La estancada Gran Bretaña se enfrenta a la ruina si no se toman medidas radicales

Lo que se requiere es un enfoque mucho más vigoroso del palo y la zanahoria para abordar el problema. El Canciller ha informado que tendrá un margen muy limitado para recortes de impuestos en el Presupuesto del próximo mes, pero si Gran Bretaña alguna vez quiere restaurar los incentivos necesarios para que la gente vuelva a trabajar, entonces simplemente habrá que encontrar el espacio.

Lo mismo ocurre en el otro lado del libro mayor, donde es necesario eliminar los incentivos para no trabajar, haciendo que vivir de la asistencia social sea menos una opción.

Esto puede sonar duro, y ciertamente es mucho más fácil decirlo que decirlo, pero también hay cierta elocuencia en el agarre implícito de la falta de trabajo. Recortar los impuestos para persuadir a la gente a volver a trabajar y pagar esos recortes exprimiendo el bienestar, lo que a su vez aumentará aún más el atractivo relativo del empleo.

George Osborne fue destrozado como canciller por su cruel austeridad cuando acabó con las prestaciones sociales para personas en edad de trabajar, pero la opinión popular lo respaldaba. Estaba empujando una puerta abierta y luego confesó que su error fue no llegar lo suficientemente lejos.

Los desafíos de la trabajadora Gran Bretaña son bastante malos, pero se han visto exacerbados por el abyecto fracaso del Gobierno a la hora de sacar algo del Brexit. Un informe de Goldman Sachs, publicado la semana pasada, encontró que el Brexit le había costado hasta ahora a la economía del Reino Unido entre el 4% y el 8% del PIB.

No es necesario aceptar las cifras escuetas, que están en el extremo superior de otras estimaciones similares, para reconocer los aspectos negativos que identifica GS: el bajo rendimiento desde el referéndum sobre el comercio y la inversión empresarial, y la sustitución de la mano de obra migrante de la UE por trabajadores menos fuentes productivas de inmigración extracomunitarias.

A esto yo añadiría un lastre para la economía a menudo ignorado, pero igualmente potente, que es el puro impacto aniquilador de energía del proceso de salida: cuatro años de discusiones políticas aparentemente interminables y negociaciones destructoras de almas en las que no se hizo nada más y el país quedó reducido al hazmerreír internacional.

En poco tiempo, a esto le siguió otra distracción sumamente costosa y consumidora de los problemas subyacentes de Gran Bretaña: la pandemia. No es de extrañar que estemos en el proverbial sin remo.

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