La Europa rica está trabajando menos: ¿pueden los países cambiar eso? – DW – 13/02/2024

¿Qué hará falta para que los europeos trabajen más? Ésa es la pregunta que enfrentan algunos de los países más ricos del continente cuando enfrentan escasez de trabajadores a pesar del récord empleo.

Los gobiernos y las empresas de Alemania, los Países Bajos y Austria están debatiendo ahora cómo hacer que las horas adicionales sean más atractivas para los trabajadores, desde la ampliación del cuidado infantil hasta políticas fiscales más amigables y horarios de trabajo más flexibles.

Están compitiendo con la preferencia de los empleados por tener más tiempo libre. El promedio de horas de trabajo continúa cayendo a medida que crecen los puestos de trabajo a tiempo parcial y los sindicatos presionan para que se reduzcan las horas de trabajo a tiempo completo.

«Existe un dicho: 'trabaja para vivir, no vivas para trabajar'», dijo Martin Stolze, de 47 años, profesor de secundaria que trabaja a tiempo parcial en el suroeste de Alemania. «Creo que ese es el lema de nuestro tiempo. Trabajas lo suficiente para que te funcione y puedas dedicarte a cosas que realmente importan. Antes no era así».

Empleo récord en toda la UE

En cierto sentido, el trabajo en sí rara vez ha sido tan popular o accesible en Europa. El empleo general en toda la UE se mantiene cerca del 75%, mientras que Alemania, Austria y los Países Bajos se encuentran en niveles de empleo récord o casi récord. La participación de las mujeres en la fuerza laboral ha aumentado significativamente.

Un factor importante es el aumento del trabajo a tiempo parcialdicen los economistas.

Hoy en día, más de tres de cada 10 empleados en Alemania, Austria y Suiza trabajan a tiempo parcial. En los Países Bajos, aproximadamente la mitad de la fuerza laboral trabaja 35 horas o menos a la semana. En Estados Unidos, en comparación, menos de uno de cada cinco trabaja a tiempo parcial, o menos de 35 horas.

Las mujeres en particular han impulsado el crecimiento del trabajo a tiempo parcial en Europa. Todavía tienen muchas más probabilidades que los hombres de equilibrar el empleo con el cuidado infantil o familiar.

Sin embargo, la tendencia también significa que las fuerzas laborales más grandes no están produciendo significativamente más horas de trabajo. A pesar de incorporar casi 7 millones de nuevos trabajadores a su fuerza laboral entre 2005 y 2022, Alemania sólo ha experimentado un modesto aumento en el total de horas de trabajo. Mientras tanto, el empleado alemán promedio trabajó menos de 1.350 horas al año en 2022, la cifra más baja entre los países que pertenecen a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

«Es una sociedad a la que le va bastante bien», dijo Clemens Fuest, director del Instituto Ifo de Investigación Económica de Alemania, en una presentación el año pasado. «Menos personas tienen que trabajar y se disfruta más del tiempo libre».

Pero Fuest también advirtió sobre las desventajas:una creciente escasez de trabajadores en los próximos años. «La gran contracción aún no se ha producido», afirmó.

Problemas con el trabajo a tiempo parcial

El trabajo a tiempo parcial ya es un problema en sectores con escasez de personal como la enfermería y la educación, donde las vacantes han ido aumentando. Con más empleados trabajando menos que a tiempo completo, los gerentes dicen que están luchando para reunir suficientes horas de cuidado.

Maartje Lak-Korsten, directora de la escuela primaria De Kleine Nicolaas de Ámsterdam, dijo que muchos solicitantes quieren trabajar. cuatro días a la semana.

«Siempre inicio una conversación con (ellos)», dijo. «¿Cuál es la razón por la que quieres trabajar cuatro días? ¿Qué necesitas para trabajar a tiempo completo? Les digo las ventajas, para ellos. Pero también para su salario, pero también para el largo plazo… (para) que ellos». También somos conscientes de las decisiones y consecuencias que toman».

Es probable que la escasez de personal se vuelva más común en los próximos años a medida que la generación del baby boom se jubile, dicen los expertos.

Un desafío para los empleadores y los formuladores de políticas es que muchos trabajadores en los países europeos más ricos pueden darse el lujo de trabajar menos que a tiempo completo.

En los Países Bajos, un «salario de 1,5», en el que un adulto trabaja a tiempo completo y el otro a tiempo parcial, se ha vuelto común, dijo Bastiaan Starink, economista de la Universidad de Tilburg.

«Probablemente sea un lujo que nos podamos permitir en los Países Bajos no trabajar a tiempo completo», afirmó Starink.

No se trata sólo de los hogares. La arquitecta Thais Zuchetti, radicada en Ámsterdam, trabajó 28 horas a la semana el año pasado mientras terminaba su maestría, dijo. Pronto volverá a aumentar las 32 horas, a petición de su empleador. Pero ella dijo que no era necesario económicamente.

«Siento que ahora mismo con 28 horas gano lo suficiente para vivir bien», dijo Zuchetti. «La idea es que si continuara trabajando 28 horas podría desarrollar mi pasatiempo como ilustrador y tal vez convertirlo en un trabajo paralelo».

La búsqueda de más horas

Los empleadores y los gobiernos ahora están tratando de descubrir cómo conseguir más horas de los trabajadores que tienen.

El estado alemán de Baden-Württemberg ha comenzado a exigir que todos los educadores que deseen trabajar a tiempo parcial por menos del 75% proporcionen una razón, incluidos aquellos que ya trabajan con jornada reducida.

El Ministerio de Educación dijo que la medida, que forma parte de un paquete más amplio de medidas, afecta a 4.000 de los 115.000 profesores del estado.

Uno de ellos es Stolze, un profesor de inglés de secundaria que trabaja al 50%. El trabajo a tiempo parcial le permite estar más presente con sus padres ancianos, afirmó, y hace que la semana escolar sea más llevadera.

«Reconozco que hay mucho potencial para aprovechar más horas», dijo. «Pero francamente creo que mis colegas tienen muy, muy buenas razones que no encajan en este marco».

El modelo de semana de 4 días está ganando terreno en Alemania y otros países de la UEImagen: Stefan Boness/IPON/imago imágenes

Otros gobiernos están adoptando un enfoque más amigable, aunque está resultando difícil.

Los Países Bajos acordaron ampliar los subsidios para el cuidado infantil a partir de 2025, fecha que el gobierno pospuso posteriormente hasta 2027 debido a recortes presupuestarios.

Mientras tanto, la coalición de gobierno Conservador-Verde de Austria se ha retractado de las sugerencias de que reduciría los impuestos de los empleadores sobre los ingresos del trabajo después de que sus opositores expresaran su preocupación por la financiación de beneficios sociales.

Alemania también se ha abstenido de reformar su llamada regla fiscal de división de parejas, que favorece a los hogares con salario de 1,5. Según se informa, el país ahora está considerando un mandato para que las empresas permitan trabajando desde casaentre otras medidas.

Encontrar el potencial en un nuevo panorama laboral

Una organización holandesa está adoptando otro enfoque: ayudar a los empleadores a buscar más horas en su personal actual.

La organización sin fines de lucro Het Potentieel Pakken, que se traduce aproximadamente como «Aprovechar el potencial», trabaja con los clientes sobre la mejor manera de acercarse a los empleados y elaborar planes de trabajo entre los miembros del equipo.

Financiado en gran parte por el Ministerio de Salud holandés, Het Potentieel Pakken trabaja principalmente con agencias de enfermería a domicilio y distritos escolares. Los empleados, la mayoría de ellos mujeres, normalmente ya están abiertos a trabajar más, dijo el fundador Wieteke Graven. A menudo simplemente no se les ha preguntado.

«Se da literalmente el caso de que conocemos a personas que quizás ahora tengan 50 años y les preguntas: '¿Por qué trabajas 18 horas a la semana?' y dijeron: 'Bueno, comencé a trabajar 18 horas a la semana hace 20 años y nunca cambié eso'», dijo Graven.

Para Graven, eso es una señal de cuán arraigado se ha vuelto el trabajo a tiempo parcial. Y aún más razones para una conversación más amplia sobre el tema.

«Creo que siempre existe esta tensión entre las elecciones individuales y las necesidades de la sociedad», dijo. «Y creo que es un debate muy fundamental que debe celebrarse».

Editado por: Rob Mudge

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