La moneda de Nigeria ha caído a un mínimo histórico a medida que aumenta la inflación. ¿Cómo es que las cosas se pusieron tan mal?

ABUJA, Nigeria (AP) — Los nigerianos se enfrentan a uno de los problemas de la nación de África occidental. peores crisis económicas en años provocados por una inflación creciente, resultado de políticas monetarias que han llevado la moneda a un mínimo histórico frente al dólar. La situación ha provocado ira y protestas en todo el país.

Las últimas estadísticas gubernamentales publicadas el jueves mostraron que la tasa de inflación en enero aumentó al 29,9%, su nivel más alto desde 1996, impulsada principalmente por los alimentos y las bebidas no alcohólicas. La moneda de Nigeria, el naira, se desplomó aún más a 1.524 por dólar el viernes, lo que refleja una pérdida de valor del 230% en el último año.

«Mi familia ahora vive un día a la vez (y) confía en Dios», dijo el comerciante Idris Ahmed, cuyas ventas en una tienda de ropa en la capital de Nigeria, Abuja, han disminuido de un promedio de 46 dólares diarios a 16 dólares.

La caída de la moneda empeora una situación que ya era mala, erosionando aún más los ingresos y los ahorros. Exprime a millones de nigerianos que ya luchan contra dificultades debido a las reformas gubernamentales, incluida la eliminación de los subsidios al gas que provocaron que los precios del gas se triplicaran.

UNA INSTANTÁNEA DE LA ECONOMÍA DE NIGERIA

Con una población de más de 210 millones de personas, Nigeria no es sólo el país más poblado de África sino también la economía más grande del continente. Su producto interno bruto está impulsado principalmente por servicios como la tecnología de la información y la banca, seguidos por las empresas manufactureras y de procesamiento y luego la agricultura.

El desafío es que la economía está lejos de ser suficiente para la creciente población de Nigeria, que depende en gran medida de las importaciones para satisfacer las necesidades diarias de sus ciudadanos, desde automóviles hasta cubiertos. Por lo tanto, se ve fácilmente afectado por shocks externos como el mercado paralelo de divisas que determina el precio de bienes y servicios.

La economía de Nigeria depende en gran medida del petróleo crudo, su mayor fuente de divisas. Cuando los precios del crudo se desplomaron en 2014, las autoridades utilizaron sus escasas reservas de divisas para tratar de estabilizar la naira en medio de múltiples tipos de cambio. El gobierno también cerró las fronteras terrestres para fomentar la producción local y limitó el acceso al dólar para los importadores de ciertos artículos.

Sin embargo, las medidas desestabilizaron aún más la naira al facilitar un mercado paralelo en auge para el dólar. Las ventas de petróleo crudo que aumentan los ingresos en divisas también han caído debido al robo crónico y al vandalismo en los oleoductos.

REFORMAS MONETARIAS MAL IMPLEMENTADAS

Poco después de tomando las riendas del poder En mayo del año pasado, el presidente Bola Tinubu tomó medidas audaces para arreglar la debilitada economía y atraer inversores. Anunció el fin de los costosos subsidios al gas durante décadas, que según el gobierno ya no eran sostenibles. Mientras tanto, el país Se unificaron múltiples tipos de cambio. para permitir que las fuerzas del mercado determinaran el tipo de cambio de la naira local frente al dólar, lo que de hecho devaluó la moneda.

Los analistas dicen que no hubo medidas adecuadas para contener los shocks que seguramente surgirían como resultado de reformas que incluyeron la provisión de un sistema de transporte subsidiado y un aumento inmediato de los salarios.

Así que el aumento de más del 200% en los precios del gas causado por el fin del subsidio al gas comenzó a tener un efecto en cadena en todo lo demás, especialmente porque los locales dependen en gran medida de generadores que funcionan con gas para iluminar sus hogares y hacer funcionar sus negocios.

¿POR QUÉ SE ESTÁ CAYENDO EL VALOR DE LA NAIRA?

Bajo el liderazgo anterior del Banco Central de Nigeria, las autoridades controlaron estrictamente el tipo de cambio del naira frente al dólar, obligando así a individuos y empresas que necesitaban dólares a dirigirse al mercado negro, donde la moneda se cotizaba a un tipo mucho más bajo.

También hubo un enorme retraso en la demanda acumulada de divisas en el mercado oficial (estimada en 7.000 millones de dólares) debido en parte a los limitados flujos de dólares a medida que las inversiones extranjeras en Nigeria y las ventas de petróleo crudo del país han disminuido.

Las autoridades dijeron que un tipo de cambio unificado significaría un acceso más fácil al dólar, alentando así a los inversores extranjeros y estabilizando la naira. Pero eso aún no ha sucedido porque las entradas han sido escasas. En cambio, el naira se ha debilitado aún más a medida que continúa depreciándose frente al dólar.

¿QUÉ ESTÁN HACIENDO LAS AUTORIDADES?

El gobernador del CBN, Olayemi Cardoso, ha dicho que el banco ha liquidado 2.500 millones de dólares del atraso en divisas de los 7.000 millones de dólares que estaban pendientes. El banco, sin embargo, descubrió que 2.400 millones de dólares de ese atraso eran reclamos falsos que no resolvería, dijo Cardoso, dejando un saldo de alrededor de 2.200 millones de dólares, que, según dijo, se eliminará “pronto”.

Mientras tanto, Tinubu ha ordenado la liberación de alimentos como cereales de las reservas gubernamentales, entre otros paliativos, para ayudar a amortiguar el efecto de las dificultades. El gobierno también ha dicho que planea establecer una junta de productos básicos para ayudar a regular los crecientes precios de bienes y servicios.

El jueves, el líder nigeriano se reunió con los gobernadores estatales para deliberar sobre la crisis económica, de la que atribuyó en parte al acaparamiento a gran escala de alimentos en algunos almacenes.

«Debemos garantizar que no se permita a los especuladores, acaparadores y buscadores de rentas sabotear nuestros esfuerzos por garantizar una amplia disponibilidad de alimentos para todos los nigerianos», afirmó Tinubu.

El viernes por la mañana, los medios locales informaron que se estaban cerrando tiendas por acaparamiento y cobro de precios injustos.

¿CÓMO ESTÁN Afrontando LOS NIGERIANOS TIEMPOS DIFÍCILES?

La situación es peor en las zonas de conflicto del norte de Nigeria, donde las comunidades agrícolas ya no pueden cultivar lo que comen al verse obligadas a huir de la violencia. En las últimas semanas han estallado focos de protestas, pero las fuerzas de seguridad se han apresurado a impedirlas, e incluso han realizado arrestos en algunos casos.

En el centro económico de Lagos y otras ciudades importantes, hay menos automóviles y más personas en las carreteras, ya que los viajeros se ven obligados a caminar hasta el trabajo. Los precios de todo, desde alimentos hasta artículos para el hogar, aumentan diariamente.

«Incluso comer ahora es un problema», dijo Ahmed en Abuja. «¿Pero que podemos hacer?»

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