Las nuevas leyes de Minnesota aumentan los beneficios para los empleados: conocimientos legales

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Una serie de nuevas leyes de Minnesota que entraron en vigor el 1 de enero, muchas de las cuales beneficiarán a los empleados, tendrán a los abogados laborales del área alerta.

“Fue una sesión atípica, tanto en términos de calidad como de cantidad, cuando se trata de nuevas leyes laborales”, dijo el abogado laboralista Brian Rochel, socio de Kitzer Rochel en Minneapolis.

En la parte superior de la lista se encuentra una ley que promulga tiempo remunerado por enfermedad y seguridad para los empleados en Minnesota. La ley permite a los empleados acceder a tiempo libre remunerado si están enfermos, cuidando a un familiar enfermo o buscando ayuda si ellos o un miembro de la familia han sufrido agresión sexual, acoso o abuso doméstico.

Según la ley, por cada 30 horas trabajadas, un empleado gana una hora de tiempo de enfermedad y seguridad. Un empleado puede ganar hasta 48 horas por año a menos que un empleador acepte horas adicionales.

A los empleados que utilizan el tiempo de enfermedad y seguridad se les paga la misma tarifa por hora que si estuvieran trabajando. Para calificar para tiempo de enfermedad, los empleados no pueden ser contratistas independientes y deben trabajar al menos 80 horas por año para un empleador en Minnesota.

«Ese es un problema importante teniendo en cuenta que afecta a todos los empleados y empleadores del estado», dijo Rochel, quien añadió que una ley de licencia por enfermedad remunerada que entrará en vigor en 2026 es «muy importante también». Rochel señaló que la adaptación durante el embarazo es otro tema relacionado que podría sufrir algunos cambios pronto, añadió.

Rochel y Sam Kramer, asesor jurídico de la oficina de MacDonald Hoague & Bayless en Minneapolis, forman parte de la junta directiva de la Asociación Nacional de Abogados Laborales. Kramer dijo que la Legislatura del año pasado estuvo muy ocupada para los abogados que trabajan en derecho laboral del lado de los empleados.

“Nos pusimos a disposición de los legisladores”, dijo. “En la pasada sesión, hubo muchas propuestas de ley que al menos se superponían con nuestra área de práctica. Tuvimos la oportunidad de opinar sobre las cosas que podrían afectar nuestras prácticas”.

Kramer dijo que el proyecto de ley de licencia familiar remunerada, junto con la prohibición de las disposiciones de no competencia que entró en vigor en julio pasado, fueron los principales logros en nombre de los empleados en la última sesión.

«Ambos son cambios bastante fundamentales en el lugar de trabajo y en la relación entre empleadores y empleados», dijo Kramer. «Deberían hacer del lugar de trabajo un lugar más justo».

Otra nueva ley tiene como objetivo ayudar a reducir la brecha salarial racial y de género entre mujeres, personas de color y pueblos indígenas. Según el Departamento de Derechos Humanos de Minnesota, esas poblaciones suelen recibir salarios inferiores en comparación con los hombres blancos. La ley afecta a empleadores públicos, privados y sin fines de lucro.

Según la nueva ley, los empleadores deben basar el salario de los solicitantes en una lista estricta de factores que incluyen habilidades, educación, certificaciones, licencias y el mercado laboral actual. Los empleadores no pueden preguntar sobre el salario actual de un solicitante ni considerar su salario actual o pasado durante el proceso de contratación.

«Preguntar sobre el salario actual de un solicitante ha sido una práctica común», dijo Rochel. “Según la Ley de Derechos Humanos de Minnesota, eso es discriminación per se. Muchos empleadores ya han dejado de hacerlo, especialmente los más grandes”.

Si bien el salario mínimo federal languidece en $7,25 por hora, aumentará en Minnesota a $10,85 por hora para los grandes empleadores, frente a $10,59. El aumento del 2,5% explica la inflación. Los salarios de los jóvenes y la formación, el programa de visitantes de intercambio de viajes de trabajo de verano y las pequeñas empresas aumentarán de 8,63 a 8,85 dólares la hora.

El cambio no se aplicará a ciudades como Minneapolis y St. Paul, donde el salario mínimo ya es más alto. El año pasado, Minneapolis aumentó el salario mínimo para las pequeñas empresas a 14,50 dólares y a 15,19 dólares para las grandes empresas. En St. Paul, cuesta $15,57 por hora para las grandes empresas, $14 para las pequeñas empresas y $11,90 para trabajos de capacitación para jóvenes.

“Supongo que cualquier preocupación al respecto vendría de los pequeños empleadores que emplean trabajadores con un nivel de salario mínimo”, dijo Rochel. «Algunos de ellos podrían estar fuera del estado, donde el costo de vida es más bajo».

Se aplica una nueva ley algo más especializada a los contratistas de las dos refinerías de petróleo del estado. Esos contratistas debían haber cumplido con los requisitos de capacitación en el lugar de trabajo, y el 30% de los contratistas calificaban como calificados y capacitados, según lo define la ley estatal.

Las nuevas normas de seguridad exigen contratos entre refinerías y contratistas para garantizar que un porcentaje de los trabajadores sean graduados o aprendices de un programa de aprendizaje registrado. Los requisitos de la nueva ley se implementarán durante los próximos tres años y el 45% de los contratistas estarán calificados y capacitados para el 1 de enero de 2025, y el 60% para el 1 de enero de 2026. Los contratistas que ya tienen contratos con una de las refinerías tiene hasta el 1 de enero del próximo año para renegociarlos y ajustarlos a la nueva ley.

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