Las pequeñas empresas hacen sonar la alarma ante el debilitamiento de la economía alemana

Miles de pequeñas y medianas empresas que forman la columna vertebral de la economía alemana advirtieron esta semana que el país estaba perdiendo ventaja, ya que el banco central del país señaló que la amenaza de una recesión se cierne sobre Alemania en los primeros tres meses de 2024.

«Cada día, Alemania está perdiendo su capacidad de seguir siendo competitiva a nivel internacional», se lee en una carta abierta al gobierno firmada por 18 asociaciones que representan a las empresas, en industrias que van desde la tecnología hasta el transporte por carretera y las compañías de taxis.

El objetivo de la carta era instar a los legisladores a superar las luchas partidistas que bloquean la aprobación de una ley destinada a proporcionar créditos fiscales para inversiones que aceleren la transición a una economía verde. Pero la amplia declaración marcó una lista de preocupaciones que enfrentan las empresas, incluidos los altos precios de la energía, la escasez de mano de obra, los lentos esfuerzos para digitalizar la burocracia y los altos impuestos. «La crisis económica es casera», afirmó.

Esas tensiones se reflejan en un informe publicado el lunes por el banco central de Alemania, el Bundesbank, que dijo que la economía del país, la más grande de Europa, estaba a punto de contraerse en los primeros tres meses del año. Después de una contracción del 0,3 por ciento en los últimos meses de 2023, una segunda caída consecutiva llevaría al país a una recesión técnica.

El Bundesbank citó un mercado de exportación débil, consumidores preocupados por los precios que siguen siendo cautelosos sobre el gasto y una falta de inversión por parte de empresas asustadas por los mayores costos de endeudamiento.

El Ministro de Economía del país, Robert Habeck, calificó la semana pasada el estado de la economía como «dramáticamente malo». El miércoles presentará el informe económico del gobierno para 2024, que incluye proyecciones de un crecimiento anual de sólo el 0,2 por ciento, una reducción del pronóstico de expansión del 1,3 por ciento emitido el año pasado.

El ministerio de Habeck ha redactado una legislación, inspirada en la Ley de Reducción de la Inflación de Estados Unidos, para proporcionar miles de millones en créditos fiscales a las empresas que invierten en energía verde. La idea es atraer a muchas empresas alemanas que han trasladado sus inversiones a Estados Unidos.

Los impuestos corporativos en Alemania se encuentran entre los más altos de Europa, con más del 29 por ciento, en comparación con alrededor del 25 por ciento en los vecinos Francia y los Países Bajos. .

La cámara baja del Parlamento aprobó la ley en noviembre, pero miembros de los partidos conservadores de la oposición están bloqueando su aprobación final en la cámara alta. Señalan que la aplicación del proyecto de ley recaerá en los estados, que carecen de recursos suficientes. También exigen que se abandonen los recortes previstos a los subsidios al combustible diésel agrícola (una propuesta que envió a los agricultores a las calles en protestas a nivel nacional el mes pasado) a cambio de su apoyo.

El llamamiento público de las asociaciones empresariales es una campaña inusual para colectivos que suelen permanecer en un segundo plano. Refleja la frustración que sienten muchas de las pequeñas y medianas empresas (conocidas como Mittelstand) por la voluntad del gobierno de gastar miles de millones para atraer a grandes empresas como el fabricante de chips Intel o el productor de baterías Northvolt, dijo Jens Südekum, profesor de economía en la la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf.

«Por eso esta ley es tan importante: es un instrumento para todos», afirmó el Sr. Südekum. «Para las pequeñas y medianas empresas, esto es realmente esencial».

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