Los datos de importaciones de Cuba arrojan dudas sobre la explicación oficial de la «crisis del combustible»

Por Dave Sherwood y Marianna Párraga

LA HABANA/HOUSTON (Reuters) – En un pequeño café en el pueblo de Bejucal, en las afueras de La Habana, el propietario Germán Martín intenta organizar su vida y su negocio en torno a apagones cada vez más frecuentes. No es facil.

Aunque los apagones ocasionales son una realidad en Cuba, la situación ha empeorado últimamente, dice Martin. A veces se corta la electricidad durante cuatro o seis horas, algo inusual en una época del año en la que el clima más frío normalmente significa menor demanda y menos cortes.

«Aprendes a adaptarte, pero es incómodo y molesto», dijo mientras se apresuraba a preparar la comida en la penumbra.

Los funcionarios del gobierno culpan a la falta de combustible para alimentar las centrales termoeléctricas, una escasez que ahora afecta a casi todas las facetas de la vida diaria en la isla de gobierno comunista.

El sábado, el gobierno suspendió todos los torneos deportivos, incluidos los populares partidos de las ligas nacionales de béisbol y fútbol, ​​hasta nuevo aviso, citando la falta de transporte público debido a la «crisis de combustible».

Se han formado largas colas en las gasolineras, muchas de las cuales llevan días sin suministro.

Y la red eléctrica del país tiene déficits que en ocasiones superan un tercio de la demanda total, lo que provoca apagones que duran horas en gran parte de la isla.

El gobierno dice que las sanciones estadounidenses, que durante décadas han complicado las transacciones financieras y la compra de combustible por parte de Cuba, se han combinado con una crisis económica cada vez más aguda para llevar el déficit de combustible a un punto crítico.

Pero un recuento de Reuters sobre el combustible comprado por la isla caribeña y entregado en sus puertos sugiere que la falta de suministros puede ser un problema menor que los problemas de infraestructura interna y logística.

La economía cubana demanda alrededor de 125.000 barriles diarios de combustibles, entre gasolina de motor, diésel y combustóleo para la generación de electricidad, según los últimos datos disponibles de 2021 de su Oficina de Información Estadística (ONEI).

Cuba tiene una producción nacional constante de petróleo de alrededor de 40.000 bpd que se quema en su mayor parte para generación de energía, y recibe 56.000 bpd de crudo y combustible terminado de Venezuela, según datos de monitoreo de buques LSEG y documentos de la compañía estatal PDVSA.

México, que el año pasado se convirtió en otra fuente de petróleo y combustible para Cuba, suministra a su aliado unos 23.000 bpd. En los últimos meses también han llegado hasta 10.000 bpd de diésel, gas de cocina, gasolina y combustible para aviones, en su mayoría desde Europa después de compras en el mercado al contado, según mostraron los datos.

En total, entonces, está recibiendo unos 129.000 bpd, más que suficiente para cubrir sus necesidades declaradas.

Los funcionarios del gobierno cubano no respondieron a una solicitud de Reuters para explicar la discrepancia entre los cálculos de Reuters y el déficit informado por las autoridades.

Jorge Piñón, que estudia la infraestructura y el suministro energético de Cuba en la Universidad de Texas en Austin, dijo que la discrepancia puede explicarse por problemas con la infraestructura nacional, la logística y posiblemente la capacidad de refinación.

«El déficit de combustible que Cuba dice tener hoy, a nuestro juicio, no es de abastecimiento, sino sobre todo de problemas logísticos internos», afirmó Piñón.

Un incendio en 2022 destruyó una gran parte de la principal terminal de almacenamiento de petróleo de Cuba, Matanzas, lo que obligó al país a recurrir a terminales más pequeñas y utilizar almacenamiento flotante mientras reconstruían la instalación, mostraron también los datos.

«Los apagones ocurridos en febrero, cuando la demanda aún es baja, sugieren problemas de producción de combustibles -sólo hay una refinería en funcionamiento-, problemas de generación de energía y problemas logísticos», afirmó Piñón.

En respuesta a la crisis, el gobierno de Cuba ha propuesto quintuplicar los precios del combustible fuertemente subsidiados que, según dice, frenaría la demanda y recaudaría los fondos necesarios para comprar mayores volúmenes.

Pero los aumentos de precios originalmente programados para el 1 de febrero se retrasaron debido a un ciberataque, dijo el gobierno. Desde entonces, el gobierno no ha dicho cuándo se producirá el aumento de precios.

(Reporte de Dave Sherwood en La Habana y Marianna Parraga en Houston, reporte adicional de Alien Fernandez, Anett Rios y Carlos Carrillo en La Habana; Editado por Christian Plumb y Rosalba O'Brien)

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