Nueva York puede prohibir los acuerdos laborales no competitivos y Wall Street no está contento

La gobernadora Kathy Hochul no ha dicho si tiene intención de firmar la legislación, que ha sido objeto de un feroz ataque por parte de grupos empresariales. Yuki Iwamura—AP

Cuando la gente piensa en acuerdos de no competenciageneralmente piensan en ejecutivos corporativos con conocimiento de preciados secretos comerciales, cuyos generosos paquetes salariales a menudo vienen con la condición de que si renuncian o son despedidos, no puedo ir a trabajar para un rival de la industria.

Sin embargo, cada vez más los empleadores exigen que los trabajadores regulares firmen esos acuerdos. Aproximadamente 1 de cada 5 trabajadores estadounidenses, casi 30 millones de personas, están sujetos a acuerdos de no competencia. de acuerdo a a la Comisión Federal de Comercio.

Historias de terror sobre empresas que utilizan acuerdos de no competencia para atrapar a los trabajadores en trabajos mediocres o castigarlos por llevar sus habilidades a otra parte para obtener mejores salarios llevaron a los legisladores de Nueva York a aprobar un proyecto de ley en junio pasado que prohibiría los acuerdos de no competencia.

Sin embargo, cinco meses después, la gobernadora Kathy Hochul no ha dicho si tiene intención de firmar la legislación, que ha sido objeto de un feroz ataque por parte de grupos empresariales.


El Instituto de Políticas Públicas del Estado de Nueva York, afiliado al Consejo Empresarial de Nueva York, lanzó el mes pasado una campaña publicitaria de un millón de dólares en un intento de frustrar la legislación. Parte de la oposición más fuerte proviene de Wall Street, donde las empresas consideran que los acuerdos de no competencia son importantes para proteger las estrategias de inversión y evitar que los trabajadores bien remunerados se vayan con información privilegiada valiosa.

Los partidarios de la prohibición dicen ayudaría a la gente como el diseñador de iluminación Richard Tatum, un residente de la ciudad de Nueva York que había firmado un acuerdo de no competencia y pasó un año luchando contra un ex empleador en los tribunales después de que lo demandaron por conseguir otro trabajo poco después de que lo despidieran en 2009. Tenía una familia que mantener. y no se mudaba ni abandonaba su industria, dijo.

“Sentí que no tenía más remedio que luchar”, dijo Tatum, que ahora trabaja para una productora de eventos. Dijo que comprende que lo hayan despedido durante la crisis financiera. «Pero el hecho de que tuve que pasar un año luchando contra mi antiguo empleador fue simplemente incorrecto».

Un puñado de estados, incluido California, ya prohíben los acuerdos de no competencia. Otros estados, incluidos Minnesota y Oklahoma, tienen leyes que anulan los acuerdos de no competencia si una persona es despedida.

La Comisión Federal de Comercio propuso un reglamento en enero prohibió los acuerdos de no competencia, argumentando que perjudicaban a los trabajadores. El presidente Joe Biden dijo en ese momento que los acuerdos “impiden que millones de trabajadores minoristas, trabajadores de la construcción y otros trabajadores accedan a mejores empleos y obtengan mejores salarios y beneficios en el mismo campo”.

Si lo firma Hochul, un demócrata, el proyecto de ley de Nueva York sólo afectaría los acuerdos de no competencia firmados después de que la ley entre en vigor. La legislación no restringiría los acuerdos de confidencialidad.

La oficina de Hochul dijo que todavía está revisando la legislación. Tiene hasta fin de año para tomar una decisión.

Los grupos empresariales dicen que la prohibición no debería aplicarse a ciertas industrias y niveles laborales, como altos ejecutivos o socios en empresas de tecnología o bufetes de abogados. También dijeron que podría obligar a los empleadores a enviar empleos a estados como Florida y Texas que no tienen leyes similares.

«Este proyecto de ley plantea un grave riesgo para la innovación y el crecimiento del empleo y, si se promulga, podría deshacer el delicado equilibrio entre proteger la inversión empresarial y fomentar un mercado laboral competitivo», dijo Paul Zuber, vicepresidente ejecutivo del Consejo Empresarial de Nueva York.

Los defensores del proyecto de ley argumentan que llegar a acuerdos de no competencia en realidad será bueno para la innovación.

El senador estatal Sean Ryan, un demócrata que patrocinó el proyecto de ley, señaló Silicon Valley en California, un centro para empresas tecnológicas.

«Toda la flexibilidad que se ve en esa economía se habría arruinado si no hubieran podido trabajar para una empresa tecnológica emergente», dijo Ryan.

El proyecto de ley, añadió, daría a los empleados más flexibilidad y capacidad de acción al considerar otras oportunidades laborales.

Tatum, el diseñador de iluminación que llegó a un acuerdo legal con su antiguo empleador para seguir trabajando en su profesión, dijo: «Simplemente no creo que nadie como yo deba pasar por eso otra vez».

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