PERS arroja una larga sombra sobre todas las difíciles tareas que enfrentan los legisladores de Mississippi

  • El columnista Sid Salter dice que los legisladores no quieren el mayor escrutinio que cualquier discusión sobre la reforma PERS tendrá sobre los beneficios de jubilación mejorados de la Legislatura.

El vicegobernador de Mississippi, Delbert Hosemann, identificó recientemente la estabilidad financiera a largo plazo del Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de Mississippi como “el problema principal” que enfrentan los legisladores en la sesión ordinaria de 2024, y con razón.

PERS es el sistema público de beneficios definidos de pensiones que brinda beneficios de jubilación a unos 360.000 empleados públicos actuales y anteriores en el estado, incluidos maestros y administradores de escuelas primarias y secundarias, profesores, personal y administradores de universidades y colegios comunitarios, y otros empleados estatales.

Hay 150.651 afiliados activos al PERS (trabajadores aún empleados). A partir del año fiscal 2023, el beneficio de pensión mensual promedio del PERS era de $2,192 o $26,299 por año. Según el Instituto Nacional de Seguridad para el Retiro, el 28% de esos fondos provino de aportes de los empleadores, el 17% de aportes de los empleados y el 55% de ganancias de inversiones.

Como reacción en gran medida a la recesión global de 2008-09, hubo cambios de políticas que movieron el sistema hacia la sostenibilidad, incluido un aumento de las contribuciones de los empleados al 9% en 2010; los nuevos empleados después del 1 de julio de 2011 recibirían beneficios más bajos según los cambios en la fórmula de beneficios y el ajuste por costo de vida (COLA) para nuevos empleados (después del 1 de julio de 2011) pasaría de un ajuste simple a un ajuste compuesto a los 60 años.

Incluso con esos ajustes, PERS tiene un pasivo no financiado de alrededor de 20.600 millones de dólares. Pero el sistema retiene casi 32 millones de dólares en su cartera de inversiones. Uno de los principales problemas del sistema es que hay un número cada vez menor de empleados públicos que cotizan al sistema PERS en comparación con los que reciben beneficios.

El aumento de la longevidad hace que los pensionados del PERS vivan y reciban prestaciones por más tiempo que cuando se estableció el sistema. La Junta Directiva de PERS aprobó un aumento del 5% en la contribución del empleador durante los próximos tres años, para ayudar a pagar las obligaciones de PERS, así como para ayudar a impactar la caída de miembros a jubilados. La tasa de cotización de los empleadores pasará del 17,4% al 22,4% para 2027, y el primer aumento se producirá el 1 de julio, llegando al 19,4%.

Ciudades, condados, agencias estatales, escuelas primarias y secundarias del estado, colegios comunitarios y sistemas de educación superior se han unido a la Legislatura en busca de ayuda con ese mandato. Por lo tanto, Hosemann y otros líderes legislativos clasifican a la PERS junto con la política de salud pública como los dos temas principales que enfrentan los legisladores en esta sesión.

El debate sobre políticas PERS que enfrenta el gobierno en todos los niveles en Mississippi no es nuevo. Fue durante la “Gran Recesión” antes mencionada que el entonces gobernador. Haley Barbour y el entonces tesorero Tate Reeves hablaron públicamente por primera vez sobre las preocupaciones sobre el PERS a raíz de un estudio crítico que citaba pasivos no financiados, los legisladores estatales ignoraron las discusiones sobre la reforma del PERS. Barbour y Reeves señalaron que la Legislatura de Mississippi aumentó los beneficios de jubilación de los empleados estatales sin proporcionar un mecanismo de financiación.

Había una razón por la que los legisladores históricamente se han opuesto a las discusiones sobre PERS. Los legisladores simplemente no quieren el mayor escrutinio que cualquier discusión sobre la reforma PERS tendrá sobre los beneficios de jubilación mejorados de la Legislatura.

Desde 1989, los 174 legisladores de Mississippi y el vicegobernador han disfrutado de un sistema de jubilación estatal preferencial que es 1,5 veces más lucrativo que el que proporcionaban los empleados estatales “regulares”, como maestros de escuela o trabajadores de carreteras. Los legisladores tienen derecho a dos pensiones que, en promedio, pueden sumar hasta el 165 por ciento de sus salarios.

El sistema legislativo especial – llamado Plan Legislativo Suplementario de Jubilación (SLRP) – permite a los legisladores contribuir al Sistema de Jubilación de Empleados Públicos (PERS) a una tasa 50 por ciento más alta que la de los empleados regulares. Al mismo tiempo, el estado contribuye al SLRP a una tasa 50 por ciento más alta para los legisladores que para los empleados estatales regulares. Los empleados estatales “regulares” son sólo miembros del PERS, mientras que los legisladores son miembros tanto del PERS como del SLRP.

Durante la sesión de 2024, hay más en juego en el PERS y afectará a todas las entidades que son responsables de pagar la parte del empleador de la fórmula PERS. Hosemann ha estimado que los legisladores bien podrían enfrentarse a una solicitud de PERS del orden de 360 ​​millones de dólares en una suma global. Con eso probablemente vendrán reformas más sustanciales del PERS.

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