Por qué la economía estadounidense está avanzando por delante de la europea

  • Por Erin Delmore
  • Corresponsal de negocios de Nueva York

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Si bien los países de todo el mundo han luchado por recuperarse de los reveses económicos provocados por la pandemia, uno ha salido particularmente fuerte.

Con una economía de rápido crecimiento, un mercado laboral fuerte y una inflación en caída, Estados Unidos ha superado a sus homólogos en Europa y otros lugares.

En términos de PIB, registró un aumento del 3,3% en el cuarto trimestre de 2023, superando con creces las expectativas de los economistas del 2%.

Eso situó a Estados Unidos en un 2,5% a lo largo del año, superando a todas las demás economías avanzadas y en camino de volver a hacerlo en 2024.

«Estados Unidos está resistiendo mucho mejor que otros países», afirmó Ryan Sweet, economista jefe de Oxford Economics. «Parece que el motor de la economía estadounidense continúa funcionando mientras falla en otras naciones».

Los expertos dicen que hay varias razones por las que Estados Unidos está superando a otras naciones.

1. Invertir billones en la economía

Cuando la pandemia de Covid-19 frenó el trabajo presencial y la vida social, los países tuvieron que lidiar con cómo apoyar a sus ciudadanos atrapados en sus hogares, incluidos muchos que perdieron sus empleos o no pudieron trabajar.

En marzo de 2020, el Congreso se apresuró a aprobar un proyecto de ley de estímulo económico de 2,2 billones de dólares que envió dinero en efectivo a los bolsillos de los trabajadores, las familias y las empresas estadounidenses. Siguieron dos leyes más para mantener a flote a las pequeñas empresas y a la fuerza laboral empleada.

Esta fue la mayor entrada de dinero federal a la economía estadounidense en la historia. Unos 5 billones de dólares fluyeron hacia todos, desde individuos que ganaban 600 dólares adicionales semanales en beneficios de desempleo hasta agencias de transporte estatales y locales que carecían de efectivo y no tenían viajeros.

«Creo que hubo toda una generación de formuladores de políticas que salieron de 2008 y 2009 con la lección de que si no se hace algo grande y audaz, los problemas durarán mucho tiempo», dijo Aaron Terrazas, economista jefe de Glassdoor.

«Si eres vacilante, prolongas el dolor. Así que creo que esa es una de las razones por las que la respuesta fiscal fue mucho más contundente esta vez».

A ese estímulo todavía se le atribuye el mérito de sostener el gasto de los consumidores, que representa el 70% de la actividad económica. Esa capacidad de gastar a pesar de la alta inflación ha sido un aliciente.

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Parte del dinero puesto en los bolsillos de los hogares terminó en exceso de ahorros, dijo Ryan Sweet, un fondo de guerra al que los estadounidenses pueden recurrir cuando lo necesiten.

El tamaño del acuerdo de rescate de Estados Unidos eclipsó lo que hicieron otros países, aunque algunos como Japón, Alemania y Canadá también lo hicieron a gran escala.

Los países europeos tienen una red de seguridad social más sólida que Estados Unidos y pudieron adaptar los programas existentes sin aumentar el gasto. Pero esta ventaja a corto plazo no pudo compensar la enorme brecha en el tamaño del estímulo.

2. Un mercado laboral flexible

La alta inflación ha sido una experiencia dolorosa para muchos estadounidenses y ha moldeado su visión de cómo le está yendo a la economía. Pero un mercado laboral fuerte ha ayudado al ingreso disponible, que es el motor detrás del gasto del consumidor.

La tasa de desempleo en EE.UU. ha estado por debajo del 4% desde febrero de 2022, lo que está a la par de mínimos históricos. Y si bien los precios subieron abruptamente, los salarios reales también aumentaron. Los hogares de bajos ingresos han experimentado uno de los mayores crecimientos de los salarios reales.

Estados Unidos también ha disfrutado de un aumento de la productividad en 2023, creciendo a su ritmo más rápido en años.

Julia Pollak, economista jefe de ZipRecruiter, señala las leyes laborales flexibles que permitieron a las empresas reducir su fuerza laboral al comienzo de la pandemia. Esto produjo sufrimiento a corto plazo para los trabajadores, pero permitió a las empresas adaptarse al momento e invertir en nuevas tecnologías.

Citó el ejemplo de los hoteles, que despidieron trabajadores y no han vuelto a contratar a los niveles anteriores a la pandemia.

«Simplemente han cambiado mucho. Han introducido el autopago y la tecnología de check-in móvil. Han reducido la frecuencia de limpieza de la habitación, han eliminado el servicio de habitaciones, porque ahora los clientes tienden a preferir usar Uber Eats». de todos modos, y recoger pedidos y entregas».

Los hoteles se han vuelto más livianos, más eficientes y requieren menos personal, dijo, un cambio que significó que vivieran de lo que, a largo plazo, beneficia a los trabajadores.

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Estados Unidos disfruta de otra ventaja: la capacidad de reabastecer su mercado laboral, especialmente a través de la inmigración en un momento en que la jubilación de la generación del baby boom ha desacelerado el crecimiento demográfico.

El enfoque europeo favoreció pagar a las empresas para que mantuvieran a los trabajadores en sus nóminas cuando los cierres paralizaron las empresas. El plan de permisos laborales del Reino Unido pagó a los empleados el 80% de sus salarios y duró más de 18 meses.

Como resultado, Estados Unidos tuvo un desempleo más severo, pero los trabajadores estadounidenses despedidos tenían derecho a recibir beneficios de desempleo recientemente ampliados, que enviaron dinero en efectivo directamente a sus bolsillos.

3. (In)dependencia energética

Estados Unidos es un exportador neto de energía y los expertos dicen que eso ha contribuido a la fortaleza de la economía estadounidense.

Cuando Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022 y los precios de la energía se dispararon, Europa absorbió el impacto mucho más que Estados Unidos. Alemania, un importante centro manufacturero europeo, dependía del gas natural ruso a través del gasoducto Nord Stream 2. Su productividad se vio afectada.

Los precios más altos de la energía hicieron subir la inflación en Europa, en lo que los expertos llamaron un «doble shock»: la pandemia y luego Ucrania.

El impacto de la guerra de Ucrania sobre los precios de la energía fue mucho peor en Europa que en Estados Unidos, dijo Ben Westmore, quien supervisa la vigilancia de la economía estadounidense para la OCDE.

Los precios del gas en Europa entre principios de 2021 y 2022 se dispararon cerca de un 20%, dice, mientras que en Estados Unidos fue solo entre un 3 y un 4%.

Señaló que los países europeos no sólo han visto un mayor aumento de los precios, sino también una mayor propensión de las empresas a trasladarlos a los consumidores.

«Ambos factores han ayudado a que la inflación estadounidense se modere a un ritmo más rápido que en muchos países, especialmente Europa», dijo.

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