«¿Por qué los más pobres deberían perder sus empleos para reducir la inflación?»

Por Susan Edmunds de Cosa

Mujer de primer plano de pie y sosteniendo monedas de dinero con billetera vacía de dinero

Foto: 123RF

Es probable que los habitantes más pobres de Nueva Zelanda asuman el costo de la batalla del país contra la inflación, dice el Ejército de Salvación.

Ha publicado su último informe sobre el Estado de la Nación, que destaca los crecientes problemas de algunos de los hogares de ingresos más bajos del país.

Dijo que el número de niños en hogares que recibieron un beneficio aumentó durante 2023 y había alcanzado 222.500 en diciembre, el número más alto desde 2012.

Casi uno de cada cinco niños vivía en hogares que dependían del apoyo social.

Dijo que el número de personas que recibieron apoyo de los solicitantes de empleo también comenzó a aumentar a lo largo del año y que las presiones de costos se mantuvieron altas debido a los continuos altos precios de los alimentos y los comestibles.

El número de hogares con niños que informaron algún nivel de inseguridad alimentaria aumentó drásticamente, incluido el 40 por ciento de los hogares del Pacífico con niños.

El Ejército de Salvación dijo que el volumen de asistencia alimentaria que proporcionó aumentó más del 40 por ciento en comparación con el año anterior.

Paul Barber, analista senior de políticas del Ejército de Salvación, uno de los autores del informe, dijo que era importante como país hablar sobre quién estaba sintiendo el impacto de los esfuerzos para reducir la tasa de inflación.

Presión sobre los más pobres

El Banco de la Reserva ha dicho que la tasa de desempleo tendrá que aumentar para alcanzar su objetivo de llevar la inflación de nuevo al rango del uno al tres por ciento. Los economistas del ANZ estimaron que sería necesario llegar a alrededor del 4,5 por ciento, desde el cuatro por ciento actual.

«Si parte de las políticas para controlar la inflación implican presionar a la economía para que aumente el desempleo, que es lo que está sucediendo en este momento -el desempleo ha aumentado en 22.000 personas-, los hogares de bajos ingresos, los hogares en los márgenes con los que estamos trabajando… son los grupos de personas más afectados.»

Dijo que la gente también se enfrenta a un rápido aumento de los alquileres, de hasta un 15 por ciento anual en algunos lugares.

«Escuchamos a personas que trabajan en tutoría financiera y apoyo social que una vez que pagan el alquiler, les queda incluso menos o nada.

«Una de las otras dinámicas que están ocurriendo es el enorme crecimiento de la población en el último año, a medida que la migración entrante ha regresado, está ejerciendo una enorme presión sobre el mercado de alquiler. La mayoría de las personas de bajos ingresos alquilan y la tendencia es que serán desplazadas si hay que elegir entre alguien con un trabajo precario y alguien que viene al país a asumir un puesto, que es lo que ha estado sucediendo.

«Deberíamos cuestionar la lógica detrás de hacer que los más pobres paguen para reducir la inflación. No es ningún consuelo para las miles de personas que pierden sus empleos ahora que la inflación está bajando, cuando sus ingresos están cayendo aún más».

Dijo que incluso cuando el desempleo estaba en su punto más bajo, había miles de personas que no trabajaban tantas horas como querían.

«Algo anda mal en el mercado laboral cuando tanta gente que quiere trabajar no puede hacerlo. Realmente me gustaría ver a los empleadores y a nuestro sector de educación y capacitación, el gobierno y las comunidades locales trabajando juntos para crear una conexión mucho mejor entre los oportunidades para capacitar y emplear personas y el trabajo que está disponible».

– Este artículo fue publicado por primera vez en Cosa

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