¿Por qué los paneles solares son un 44 por ciento más baratos en China que en Estados Unidos? – MishTalk

Estados Unidos quiere entrar en el negocio de los paneles solares. Hacerlo, si es posible, significará que los costos de los paneles solares y la electricidad aumentarán.

El control de China sobre la energía solar

El Wall Street Journal pregunta ¿Puede Estados Unidos romper el control de China sobre la energía solar?

Ese es un enlace gratuito que vale la pena leer. La respuesta corta es que en China todo es más barato, desde los materiales hasta la electricidad y la mano de obra.

Sin embargo, vale la pena examinar más de cerca el proceso, y Estados Unidos va muy por detrás en cada etapa.

polisilicio

El componente principal de alrededor del 97% de los paneles solares del mundo es el silicio o polisilicio de alta pureza. Fabricar ese silicio es el primer gran paso en el proceso de fabricación solar. Es la pieza que requiere más energía y capital debido a las altas temperaturas y al costoso equipo utilizado en la refinación.

Hasta aproximadamente 2005, la fabricación de polisilicio estaba dominada por empresas de Estados Unidos, Europa y Japón. Con la enorme expansión e inversión de China en energía solar, la situación ha cambiado. En 2023, aproximadamente el 91% del polisilicio para paneles solares se produjo en China.

Recientemente, Estados Unidos ha prohibido efectivamente el uso de la mayor parte del polisilicio chino en paneles solares importados porque gran parte de él se fabrica en la región occidental china de Xinjiang, donde Estados Unidos ha acusado a las autoridades chinas de cometer abusos contra los derechos humanos, incluido el trabajo forzoso, acusaciones que Pekín lo niega.

Hoy en día, los compradores estadounidenses dependen cada vez más de paneles solares que utilizan polisilicio fabricado fuera de China. Esos suministros son escasos y mantienen los precios para el mercado estadounidense más altos que para otros mercados.

Lingotes y obleas

En la siguiente parte del proceso, el silicio de grado solar se funde en hornos y luego se enfría hasta formar grandes cristales con forma de varilla llamados lingotes. Los lingotes se cortan en finas láminas llamadas obleas.

China fabrica más del 97% de los lingotes y obleas solares del mundo. Estados Unidos no fabrica ninguno.

La fabricación de lingotes consume mucha energía debido a las altas temperaturas utilizadas.

China ha construido muchas fábricas en zonas con energía barata procedente de carbón o plantas hidroeléctricas. La mayor parte de la fabricación solar de China se realiza en provincias donde los costos de la electricidad están casi un 30% por debajo del promedio industrial mundial..

Arena y otros materiales.

Con arena de cuarzo de alta calidad se fabrican recipientes especiales, llamados crisoles, para fundir el silicio.

La mayor parte de la arena del mundo utilizada en la producción de lingotes proviene de las montañas Apalaches en Carolina del Norte. Pero casi todo se envía directamente a China, de donde se fabrica la mayor parte de los crisoles del mundo.

Los aspirantes a fabricantes de crisoles en Estados Unidos podrían tener problemas para conseguir arena. Y los aspirantes a fabricantes de lingotes y obleas en Estados Unidos probablemente comprarán los crisoles a China, lo que aumentará los costos.

Fabricación de células

Esta es la etapa en la que el silicio se convierte en un dispositivo que puede convertir la luz solar en electricidad. Hay muchas formas diferentes de fabricar células solares, pero en la mayoría, las obleas se tratan con productos químicos y se graban con circuitos.

China controla alrededor del 80% del mercado de células solares, en gran parte debido a las ventajas de costos y porque controla otros pasos de la cadena de suministro, lo que le permite construir ecosistemas de proveedores. Muchos fabricantes de células chinos también producen obleas o paneles.

Actualmente, Estados Unidos no tiene fabricantes de células solares., y los últimos se retiraron del país o quebraron en los últimos años. Muchas empresas han dicho que planean construir fábricas de células solares tras la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación. Se esperan más anuncios ya que no requiere tanta inversión inicial como la fabricación de silicio o obleas.

Paneles solares

La fabricación de paneles solares es efectivamente un proceso de ensamblaje. Las empresas toman células y las recubren entre láminas de vidrio u otro material, las conectan con cables, laminan todo y lo colocan en un marco. Luego se agregan cables y otros componentes electrónicos para conectar los paneles entre sí y con el sistema eléctrico más grande.

Esta es la parte más fácil y menos intensiva en capital de la cadena de suministro solar, y la parte que está más dispersa por todo el mundo. China representará el 83% de la producción mundial de paneles solares y Estados Unidos menos del 2% en 2023..

En Europa

informes de Reuters Con la industria solar en crisis, Europa en un aprieto por las importaciones chinas

La transición a la energía verde en Europa está estancada entre la espada y la pared. Una avalancha de importaciones baratas de paneles solares chinos está impulsando instalaciones récord de energía solar. Pero esas mismas importaciones están aplastando a los pocos fabricantes solares locales de Europa.

Europa acaba de tener un año excelente para la energía verde. Los países de la Unión Europea instalaron niveles récord de capacidad solar, un 40% más que en 2022. La gran mayoría de esos paneles y piezas procedían de China (en algunos casos, el 95%), según muestran datos de la Agencia Internacional de Energía.

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, escribió a la Comisión Europea en noviembre, expresando su preocupación de que el ejecutivo de la UE estuviera a punto de imponer restricciones comerciales a las importaciones solares chinas, según mostró una carta vista por Reuters.

Habeck advirtió que restringir las importaciones chinas podría acabar con la rápida expansión de la energía verde en Europa y encarecer el 90% del mercado fotovoltaico. Se corre el riesgo de quiebras entre las empresas de la UE que ensamblan e instalan paneles solares utilizando piezas importadas, dijo.

«No se puede reducir la dependencia de China en el corto plazo o no se construyen los proyectos», dijo a Reuters Miguel Stilwell d'Andrade, director ejecutivo de la empresa portuguesa EDP.
El lo notó que los precios de los paneles solares han subido en Estados Unidos, que impone aranceles a las importaciones chinas. “Está teniendo un impacto inflacionario… el precio de los paneles es más del doble que en Europa,» él dijo.

En lugar de alegrarse por los paneles baratos que ayudan a una transición verde, los niñeros de la UE están en pie de guerra. También lo son el presidente Biden y Donald Trump.

Aranceles del 60 por ciento

La Ley de Reducción de la Inflación tiene como objetivo devolver algunos de los procesos anteriores a Estados Unidos. Pero no nivelará las condiciones en materia de costos laborales o de electricidad. Estados Unidos tampoco tiene las plantas.

Estados Unidos puede fácilmente ponerse al día en conocimientos técnicos, pero perderá todos los demás pasos sin enormes aranceles adicionales.

Tanto Biden como Trump están dispuestos a hacerlo. Trump propone aranceles del 60 por ciento a China. Hasta la fecha, Biden hizo caso omiso de los aranceles impuestos y aumentó la mayoría de ellos.

Si Estados Unidos impone aranceles del 60 por ciento a China, los costos finales aumentarán al menos un 60 por ciento y también necesitaremos mucha más electricidad. Por tanto, los costes de la electricidad también aumentarán.

Hay grandes presiones inflacionarias en muchos frentes.

Aumentos de salario mínimo en restaurantes de comida rápida de California

El 28 de septiembre noté El salario mínimo para los trabajadores de comida rápida aumenta un 30% a $20 por hora en California

Se avecina más inflación. California vuelve a liderar el camino. El proyecto de ley obligará a muchos restaurantes pequeños a cerrar o ellos también tendrán que pagar. Si McDonalds paga 20 dólares, ¿por qué llevar 15,50 dólares a otro lugar? El aumento de $4,50 de $15,50 a $20 es un enorme salto del 30 por ciento. Se avecina más inflación. California vuelve a liderar el camino.

Cancelación de la deuda estudiantil

El presidente Biden se jacta de que la Corte Suprema no le impidió repartir aún más dinero gratis contra la inflación.

La Corte Suprema no me detuvo”, dijo Biden sobre una mayor cancelación de la deuda estudiantil.

Los verdaderos costos del Net Zero se están volviendo imposibles de ocultar

El 6 de febrero noté Los verdaderos costos del Net Zero se están volviendo imposibles de ocultar

Bloomberg informa que un aumento del 48% en los costos arruina los muy elogiados planes de energía eólica de Biden.

Incluso con subsidios masivos, estos proyectos no son económicos.

Gran explosión de empleos gubernamentales y de asistencia social

El presidente Biden se jacta del crecimiento del empleo en 2023, pero no dice dónde están esos empleos.

Datos del BLS, gráfico y cálculos de Mish.

Como resultado directo de la migración Denver Health se encuentra en un “punto crítico” mientras 8.000 inmigrantes realizan 20.000 visitas de emergencia

Donna Lynne, directora ejecutiva de Denver Health, advirtió Denver Health se encuentra en un punto crítico, crítico. Ocho mil migrantes centroamericanos representaron aproximadamente 20.000 visitas en 2023.

Denver Health pidió a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias que proporcione fondos para los costos médicos de los inmigrantes. Los gobiernos estatal y federal no reembolsan al hospital, que gastó 136 millones de dólares en pacientes que no pagaron..

Para más discusión, por favor vea Gran explosión de empleos gubernamentales y de asistencia social en 2023 para ayudar a los migrantes

Por ahora, tenemos desinflación, un aumento más lento de los precios, no una caída de los precios.

Me pregunto cuánto tiempo puede durar eso, dada la enorme cantidad de presiones inflacionarias que aún persisten.

El presidente de la Reserva Federal dice en 60 minutos que la senda fiscal de EE.UU. es insostenible

Tenga en cuenta también que Jerome Powell dijo a 60 Minutes que El camino fiscal de Estados Unidos es insostenible

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dice en 60 Minutes que es “urgente” que EE.UU. aborde su “senda fiscal insostenible”

Enumero 15 conclusiones clave de la entrevista.

A la luz de una política fiscal insostenible, el fin del arbitraje salarial global, el fin de la fabricación justo a tiempo y los enormes aranceles, no veo el feliz aterrizaje suave que casi todos, incluidos los federales, ven ahora.

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