¿Pueden los Emiratos Árabes Unidos rescatar a Egipto del atolladero económico?

El viernes pasado, el Primer Ministro egipcio, Dr. Mostafa Madbouly, anunció un acuerdo sin precedentes con los Emiratos Árabes Unidos, comprometiendo aproximadamente 35 mil millones de dólares para la economía de Egipto, de los cuales 24 mil millones de dólares se asignarán a la construcción de Ras al-Hekma, una nueva ciudad en la Costa mediterránea, ubicada aproximadamente a 220 millas al noroeste de El Cairo y 124 millas al oeste de Alejandría.

Según el Dr. Madbouly, este ambicioso proyecto es un componente clave del plan estratégico de vivienda de Egipto para las próximas décadas, cuyo objetivo es establecer una ciudad de «nueva generación». Este desarrollo contará con áreas residenciales, zonas económicas libres de impuestos, espacios comerciales y atracciones turísticas, todo respaldado por una amplia infraestructura, incluido un nuevo aeropuerto.

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El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi en la cumbre de paz de El Cairo El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi en la cumbre de paz de El Cairo

El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi en la cumbre de paz de El Cairo

(Foto cortesía)

El vasto proyecto de Ras al-Hekma abarcará un área de 1,83 mil millones de pies cuadrados. Aunque el acuerdo ya se ha firmado, el gobierno egipcio afirma que conservará una participación del 35% en el proyecto. Esta declaración contradice los rumores que sugieren que Egipto, en medio de su crisis económica, se estaba deshaciendo de sus activos, transfiriendo la propiedad total a los Emiratos. El gobierno espera que el proyecto atraiga hasta 150 mil millones de dólares en inversiones extranjeras.

Además, Egipto se beneficiará de 11.000 millones de dólares adicionales después de que los Emiratos Árabes Unidos anunciaran que un depósito previo de la misma cantidad en el banco central egipcio se convertirá en una inversión, proporcionando efectivamente alivio de la deuda.

Los medios estatales egipcios han elogiado el acuerdo como «histórico», sugiriendo que podría alterar significativamente la trayectoria económica de Egipto. Los analistas independientes, particularmente aquellos fuera de Egipto, comparten este optimismo y ven el acuerdo como un posible punto de inflexión económico para Egipto si se implementa adecuadamente.

Sin embargo, expresan preocupación por la entrada real de efectivo a la economía de Egipto y el cronograma del proyecto. También persisten las dudas sobre la capacidad de Egipto para gestionar un proyecto tan vasto y la asignación de los 11.000 millones de dólares liberados por los Emiratos gracias a este acuerdo.

El histórico acuerdo con los Emiratos representa un impulso crucial para la atribulada economía de Egipto, recientemente golpeada duramente por las consecuencias de la guerra de Gaza. Además, la caída de los ingresos del Canal de Suez debido a los ataques hutíes en el Mar Rojo ha exacerbado los problemas económicos del país, provocando una grave escasez de divisas.

El tipo de cambio oficial del dólar estadounidense es de unas 31 libras egipcias, pero en el mercado negro, reflejando las preocupaciones de los comerciantes, subió a unas 70 libras. Sin embargo, tras el anuncio de inversión de los Emiratos Árabes Unidos, el tipo de cambio en el mercado negro cayó a aproximadamente 55 libras egipcias el sábado pasado.

En Egipto, donde al menos el 60% de la población se enfrenta a la pobreza, la tasa de inflación anual ronda el 30% y la deuda externa se ha disparado a aproximadamente 165.000 millones de dólares. Con pagos de deuda estimados en alrededor de 30 mil millones de dólares este año, la capacidad del país para financiar el desarrollo y la creación de empleo se ve significativamente obstaculizada.

Egipto ahora espera con interés la posibilidad de que la iniciativa de los Emiratos aliente a más estados del Golfo y otras naciones a invertir en su recuperación económica. Esto se produce cuando Egipto firma un nuevo acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, que se espera que garantice un préstamo de entre 3.000 y 6.000 millones de dólares.

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Vida diaria de los EmiratosVida diaria de los Emiratos

Los Emiratos Árabes Unidos invierten en Egipto

(Foto: AP /Jon Gambrell)

A menudo se considera que Egipto es un mercado lleno de prometedoras oportunidades de inversión. Sin embargo, es difícil desligar el apoyo financiero de los Emiratos a Egipto del contexto geopolítico regional más amplio.

Los Emiratos parecen creer que, tras el cese de las hostilidades en la Franja de Gaza, Egipto desempeñará un papel crucial en la recuperación económica y política de la región. Para ello, es vital lograr una mayor estabilidad interna en Egipto.

Mientras tanto, los Emiratos están consolidando su presencia en el mercado egipcio, posicionándose estratégicamente para posibles proyectos de reconstrucción en la Franja de Gaza.

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