Trabajadores siderúrgicos: el gobierno del Reino Unido rechaza la compensación de las pensiones

  • Por Rhodri Lewis
  • Corresponsal político de la BBC en Gales

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Ex trabajadores de Allied Steel and Wire organizaron una protesta nocturna en Londres en 2007.

Un ex trabajador siderúrgico dice que la inacción del gobierno del Reino Unido después de que 1.000 personas perdieron sus pensiones hace más de 20 años es vergonzosa.

El personal de la planta de Allied Steel and Wire (ASW) en Cardiff perdió sus pensiones cuando la empresa quebró en 2002.

El Ministro de Pensiones dijo que evaluar lo adeudado sería demasiado caro.

Pero John Benson dijo que el Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) estaba «tratando de engañarnos con lo que pagamos».

«Es una vergüenza la forma en que nos han tratado. Tienen que aceptar sus responsabilidades», afirmó.

«No importa cuánto cueste, este es nuestro dinero. Pagamos por esta indexación, pagamos por esta pensión, confiamos en el gobierno.

«Desperdician miles de millones en proyectos vanidosos y luego dicen que no pueden permitírselo».

La campaña para restablecer las pensiones comenzó después de que ASW quebró y los trabajadores perdieron sus empleos, junto con las pensiones en las que habían estado ahorrando durante décadas.

Después de decenas de protestas, el gobierno del Reino Unido estableció un plan que garantizaba que los trabajadores de empresas como ASW recuperarían hasta el 90% de sus pensiones.

Pero, con el paso de los años, esas pensiones han perdido valor porque no están vinculadas a la inflación.

Los trabajadores dicen que tienen derecho a que esa cantidad se recupere para incluir la inflación y a que sea retroactiva.

Plaid Cymru llevó el caso de los trabajadores al parlamento y pidió al DWP que evaluara el cambio en el valor de los pagos de pensiones, como resultado de la inflación, que no estaban indexados para los pensionados de Allied Steel and Wire desde 2007.

'Traicionado por el gobierno'

El diputado Hywel Williams, portavoz de Trabajo y Pensiones del partido, afirmó que a los trabajadores afectados se les había «negado injustamente sus pensiones completas» durante 22 años.

«Los trabajadores dicen que sólo reciben alrededor de la mitad de lo que se les debe debido a que el plan del gobierno del Reino Unido no logró proteger las contribuciones de la inflación», dijo, y agregó que la negativa a compensar la diferencia fue «profundamente decepcionante», mientras que culpar al costo fue » de mal gusto».

«A pesar de seguir las reglas, fueron traicionados por el gobierno.

«Está claro que el gobierno del Reino Unido no está aprendiendo ninguna lección del escándalo de Horizon Post Office y continúa adoptando el enfoque de la cabeza en la arena ante la injusticia. Les insto a que lo reconsideren».

Paul Maynard, ministro de Pensiones, dijo que la información necesaria para realizar la evaluación «no estaba fácilmente disponible» y «obtenerla implicaría costos desproporcionados».

«Por lo tanto, el departamento no ha hecho tal evaluación y no tiene intención de hacerlo en este momento», dijo.

Pero en una carta al señor Benson, vista por la BBC de Gales, añadió: «Entiendo su frustración porque las ruedas se mueven lentamente… pero puedo asegurarle que es un tema en el que todavía estoy trabajando mucho».

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