Una mirada más cercana a la realidad económica de Estados Unidos

En los últimos meses, la administración Biden, en colaboración con muchos comentaristas políticos tradicionales, ha insistió que a la economía estadounidense le está yendo mejor que nunca, como lo demuestran las bajas cifras de desempleo y una tasa de inflación cada vez más lenta. Estos datos no sólo sugieren la fortaleza de la economía estadounidense, según el argumento, sino que también proporcionan evidencia clara en contra de la afirmación de que Estados Unidos está al borde de una recesión económica, como lo afirman muchos economistas. predicho a lo largo de 2023, cuando la Reserva Federal aumentó las tasas de interés en su supuesto intento de controlar la inflación.

Amonestar a los detractores por no estar dispuestos a admitir que sus predicciones estaban equivocadas, además de muchas americanos que siguen amargados con la economía, Biden et al. decir que el capitalismo estadounidense ha desafiado todas las probabilidades y que el llamado «Aterrizaje suave”—un eufemismo para referirse a la capacidad de la Reserva Federal de “enfriar” la economía sin incitar al desempleo—está a nuestro alcance. Entonces, ¿por qué todos los sentimientos negativos?

Si bien la administración Biden y sus sustitutos defienden la fortaleza de la economía estadounidense, un examen más detallado revela una historia muy diferente: expone a una nación que sufre problemas estructurales muy reales relacionados con su economía, que, si no se enfrentan, amenazan con trastocar la situación. orden político-económico en formas que podrían tener profundas consecuencias tanto en el plazo inmediato como para las generaciones venideras.

Aunque la economía capitalista estadounidense está mostrando varios signos desconcertantes, quiero enfatizar un dato que quienes dentro y alrededor de la administración Biden no logran resaltar: el aumento de la deuda de los consumidores y su camisa de fuerza para la economía estadounidense.

Según un informe reciente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, la deuda de los hogares aumentó en $212 mil millones (1,2%) solo en el cuarto trimestre de 2023, y las transiciones de tarjetas de crédito y préstamos para automóviles a la morosidad eclipsaron los niveles previos a la pandemia. En particular, esta tensión financiera ha estado afectando con mayor dureza a los hogares más jóvenes y de menores ingresos, es decir, aquellos con menos ahorros. Sin duda un resultado residual de la peor inflación en casi 40 años, además del crecimiento salarial que había sido, hasta hace poco, inexistente, muchos hogares estadounidenses tienen dificultades para llegar a fin de mes. Están teniendo que recurrir al endeudamiento para cubrir la brecha.

Mientras que algunos observadores despedir Las preocupaciones sobre la creciente deuda son tanto ruido y pocas nueces, como ha señalado el economista Michael Hudson. recordado Para nosotros, esta cantidad de deuda puede ser, y a menudo es, perniciosa, lo que lleva a lo que Irving Fisher describió como “deflación de la deuda”—una situación en la que la economía se estanca o incluso se contrae porque una porción cada vez mayor de los ingresos de los estadounidenses se destina al servicio de sus deudas, en lugar de comprar los bienes y servicios que producen. Mientras esta deuda crezca, advierte Hudson, la situación económica depresión seguirá siendo una posibilidad legítima.

Sin embargo, existe una solución potencial, y una con precedente histórico: una amortización de la deuda. Como explica Hudson, esto no sólo es bueno dentro de la capacidad del gobiernopero hacerlo también dejaría a los consumidores con una parte mucho mayor de sus ingresos para gastar en productos básicos reales, lo que beneficiaría a la economía en su conjunto.

Una reducción de la deuda, si se propusiera, sin duda sería descartada como “poco realista” o “injusta” (ninguna de las cuales es actual argumentos). Además, tal política constitucionalidad Es casi seguro que sería cuestionado por agentes legales, como fue el caso de la cancelación de la deuda de préstamos estudiantiles. Tales acusaciones, sin embargo, equivalen a una falta de voluntad para enfrentar lo que en última instancia es una cuestión política más que legal: ¿está Estados Unidos dispuesto a permitir que la deuda estrangule su economía, dañando a los menos favorecidos entre nosotros y al mismo tiempo exacerbando desigualdad (¿otro lastre más para el crecimiento económico)? ¿O seguiremos fingiendo que esto no está pasando, aplaudiendo la actuación de un “fuerte¿Qué economía es todo lo contrario?

No hay garantía de que una condonación de la deuda (o cualquier otra política, por cierto) encamine a Estados Unidos hacia una mayor prosperidad económica. Pero antes de abordar la cuestión política, primero debemos reconocer que existe un problema. Porque, como señaló una vez James Baldwin: “No todo lo que se enfrenta se puede cambiar, pero nada se puede cambiar hasta que se enfrenta”.

Si realmente queremos crear una sociedad en la que todos puedan prosperar, debemos enfrentar lo que se ha convertido en una carga de deuda insuperable, que amenaza con derribar a las familias estadounidenses y con ella a toda la economía.


Jared Clemons

Jared recibió su doctorado. en ciencias políticas de la Universidad de Duke, donde estudió raza, economía política y comportamiento político. Su investigación evalúa la relación entre política macroeconómica y antirracista. Jared es nativo de Luisiana y es un orgulloso alumno de la Universidad Estatal de Luisiana, donde recibió su licenciatura en ciencias políticas.

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